Dat er niets mis is met een bescheiden en minimalistisch vegan leven bewijst Afieke van der Zande. Zij blogt op vegahippie.com en heeft een eigen YouTube kanaal. In dit interview deelt zij o.a. wat haar heeft geïnspireerd om vegan te worden, hoe boodschappen doen voor haar eruit ziet, haar wensen, favoriete plek en nog veel meer. Laat je inspireren en verassen. Heel veel leesplezier!

 

Wat geeft jou energie? Hoe verwerk je dit in dagelijkse activiteiten? Wat zijn jouw rituelen?

Dat hangt eigenlijk helemaal van de omstandigheden af. Na een pittige werkdag waarin ik alleen maar heb gesjeesd krijg ik nieuwe energie van rust en bezinning. Het is heel belangrijk voor mij om momenten alleen te zijn, tijd te nemen om te reflecteren, iets op te schrijven of gewoon even rustig te liggen en te ademen. Heb ik echter een lome vrije dag of een offday, dan geeft activiteit me juist energie. Dus dan ga ik schoonmaken, lekker naar buiten of naar de sportschool.

 

Wanneer en waarom ben je veganistisch geworden? Hoe heeft jouw reis eruit gezien, waar liep je tegenaan en wat kun je aanbevelen of juist niet?

Ik ben in december 2015 veganistisch gaan leven. Dit is redelijk abrupt gegaan. Ik las het boek Dieren Eten van Jonathan Safran Foer en ongeveer halverwege stond mijn besluit vast. Daarna ben ik veel online gaan lezen en heb ik Cowspiracy gezien. Toen wist ik dat dit een besluit for life was. Ik ben altijd wel idealistisch geweest, werkte als hulpverlener voor daklozen, droomde van een zelfvoorzienend bestaan en was bezig met duurzaamheid en minimalisme. Gek genoeg had ik tot dat moment nooit echt de link gelegd naar de vlees- en zuivelindustrie. Inmiddels is veganisme een nieuwe realiteit voor mij geworden.

 

 

Hoe ziet boodschappen doen er voor jou uit?

Helemaal niet zo bijzonder, denk ik. Ik doe de dagelijkse boodschappen bij een gewone supermarkt in ons dorp. Verder kom ik bijna wekelijks bij een verpakkingsarme biologische winkel, waar ik ook een tijdje vrijwilliger ben geweest. Ik koop vanzelfsprekend geen dierlijke producten en probeer daarnaast altijd te letten op het vermijden van zinloze verpakkingen, vooral plastic. Ik loop dus altijd met mijn eigen glazen potjes en stoffen tasjes te zeulen.

 

 

Heeft jouw keuze voor het veganisme ook invloed gehad op het leven van de mensen en dieren om je heen?

Ik weet dat niet precies, ik vermoed alleen bij mijn man. Toen ik besloot veganistisch te gaan leven, was dat in eerste instantie echt mijn persoonlijke keuze. Hij had niet hetzelfde proces doorgemaakt als ik en ik verwachtte totaal niet van hem dat hij mee zou doen. Ik heb hem ook nooit gepusht. Die eerste maanden heb ik zelfs nog als vanouds gehakt voor hem staan braden – iets wat ik me nu echt niet meer kan voorstellen! Na een paar maanden heeft hij uit zichzelf besloten om, vooral vanwege gezondheidsredenen, ook grotendeels veganistisch te gaan eten. Daar ben ik natuurlijk super blij mee!

 

 

Wie is jouw grootste voorbeeld en wat is de belangrijkste les die je van hem of haar hebt geleerd?

Ik vind veel mensen inspirerend en zou niet één grootste voorbeeld kunnen noemen. Op werkgebied heb ik Majoor Bosshardt lange tijd als een inspiratie gezien. En het klinkt misschien gek, maar er zijn een aantal Bijbelse figuren die ik super inspirerend vind. Verder ben ik fan van Dr. Greger (Nutrictionfacts.org en boek How Not To Die). En ik ben onder de indruk van Marin Leus van Groeneavonturen.nl. Zij maakt al een paar jaar  behoorlijk radicale groene keuzes, ik zie haar als een soort pionier. Op dit moment fietst zij met al haar bezittingen door Nederland en België, op zoek naar duurzame mensen en projecten. Ik vind het echt levenskunst, wat zij doet!

 

 

Hoe is het idee voor je blog en YouTube kanaal, Vegahippie, ontstaan en wat maakt jou als blogger/vlogger uniek?

Ik heb altijd veel geschreven en eerder blogs gehad. Vanaf het moment dat ik meer gefocust was op duurzaamheid en voeding, had ik zin om daarover dingen te schrijven en te delen. Tegelijkertijd was ik mezelf steeds aan het relativeren: er zijn al zo veel blogs, wat heb ik nou voor nieuws of boeiends te melden? Op een gegeven moment heb ik letterlijk besloten om die gedachte te negeren en gewoon iets te gaan dóén. Ik maakte een YouTube kanaal aan en lanceerde mijn site. Mijn drijfveer is vooral om plezier te hebben. Ik ben niet gericht op groot worden of veel bezoekers, maar wil gewoon mezelf zijn en doen wat ik leuk vind. Ik ben geen commercieel wonder en heb ook geen ambities om dat te veranderen.

 

 

Wat betekent minimaliseren voor jou?

Minimaliseren is voor mij een weg naar rust en ruimte. Zooi en spulletjes leiden mij af en vullen mijn hoofd. Ik ben nooit materialistisch geweest, hecht mij niet zo aan spulletjes. Ik hou best van mooie dingen, zoals kunst of vintage prullaria, maar ik geef het ook net zo gemakkelijk weer weg.

 

 

Hoe ziet de beste versie van jezelf eruit?

Vooral gewoon als mezelf. Echtheid en kwetsbaarheid vind ik heel belangrijk en fijn. Tegelijkertijd wil ik natuurlijk wel van alles leren, zodat ik een nog gelukkiger, gezonder en beter persoon word. In de beste versie van mezelf ben ik mild voor mezelf en maak ik me niet meer zo druk over wat anderen denken.

 

 

Wat zou je fulltime willen gaan doen als geld geen rol zou spelen?

Oh, zo veel! Als ik echt móét kiezen dan zou ik mijn dagen het liefst afwisselend vullen met tekenen en schilderen, blogs en boeken schrijven, wildhaken en buiten in de natuur zijn. En dat alles dan soms alleen en soms met lieve mensen om me heen.

 

 

Heb je tips, do’s en don’ts voor mensen die graag willen overstappen naar een vegetarische of veganistische lifestyle?

Wees niet te hard voor jezelf en trek je eigen plan. Veel mensen zullen iets vinden van wat je doet, zowel vleeseters als andere veganisten. Dat kan soms lastig zijn. Bedenk dat jij degene bent die jouw keuzes maakt en dat je die niet hoeft te verantwoorden aan anderen. Aan de andere kant kan je omgeving ook een enorme steun zijn, contact met gelijkgestemden vond ik zelf heel fijn. Ongeveer een half jaar nadat ik veganist werd ben ik via social media en potlucks wat meer contact gaan zoeken met andere veganisten, en dat heeft mij leuke contacten en een paar superfijne vriendschappen opgeleverd!

 

 

Waar droom je over? Zijn er samenwerkingen waar je op zoek naar bent of open voor staat?

Mijn man en ik dromen van een eenvoudig en deels zelfvoorzienend leven op het platteland, in een tiny house, met daarbij een grotere multifunctionele ruimte. Het liefst wil ik dat dit een uitnodigende, open plek zal zijn, met ruimte voor tijdelijke gasten, mensen uit de buurt, kunstenaars en jonge ondernemers. Ik zou het heel tof vinden om ons traject daar naartoe en het leven daar vast te leggen op mijn blog en YouTube, maar ik verlang soms ook naar het andere uiterste: een stil leven zonder al te veel online activiteit, echt in het moment, met wezenlijke face-to-face contacten en veel buiten zijn. Daar zal ik dus nog mijn weg in moeten vinden, haha!

 

 

Stel je mag 3 wensen doen. Welke zouden dit zijn en waarom?

  1. Ik wens dat de intensieve veeteelt en zuivelindustrie wordt afgeschaft.
  2. Ik wens dat wereldleiders, influencers en multinationals massaal het belang gaan inzien van harmonie, gelijkheid en rechtvaardigheid en dat ze samen met de rest van de wereldbevolking alles in het werk gaan stellen om oorlogen te stoppen en de kloof tussen arm en rijk te laten verdwijnen.
  3. Voor mij persoonlijk wens ik dat ik mijn opa’s en oma’s weer zou kunnen ontmoeten, om gewoon bij ze te zijn, van ze te leren en ze nog beter te leren kennen. Ze zijn alle vier overleden en ik baal er enorm van dat ik niet vaker contact met ze heb gezocht toen ze nog leefden.

 

 

Ben je gelukkig?

Ja.

 

 

Wat is jouw definitie van succes?

Geen idee. Voor mij is “succes” sowieso niet echt een thema of een doel. Als ik iets zou moeten beschrijven wat voor mij dichtbij het begrip succes komt, is het: vervulling halen uit mijn leven en niet alleen voor mezelf leven.

 

 

Gedeeld: Favoriete plek.

In Amersfoort zit even buiten het centrum een veganistisch tentje dat ik iedereen kan aanraden. Het heet Bindi Café en het hoort bij een yogacentrum, dat Bindi heet. Ze verkopen er lekkere theetjes en yoga outfits, maar je kunt er dus ook een heerlijke lunch of diner eten, zonder iets met yoga te doen. Het is een kleine huiselijke setting met een vriendelijke, persoonlijke sfeer en bovendien ontzettend goed veganistisch eten.

 

 

 

  • Reply

    Marieke

    25 07 2017

    Wat ontzettend leuk om te lezen zeg! Ik herken er veel dingen in van mezelf hoe ze in het leven staat.

  • Reply

    Marleen Zoë

    25 07 2017

    Wat een bijzonder men heb je geïntervieuwd. Prachtig om te lezen. Bedankt voor de ultieme beleving weer.

  • Reply

    Lara

    25 07 2017

    Heerlijk verhaal om te lezen Afieke!
    Je bent een mooi mens!

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *