Vorige week vrijdag was Armanda te gast bij Strictly Business. Ik ben onder de indruk van haar communicatieve skills, strijd voor rechtvaardigheid en overtuigingskracht. Als oprichter van Even Geen Vlees ging zij afgelopen week de strijd aan tegen de VVD (#schnitzelgate) en overtuigde zij tientallen mensen om hun social media profielfoto te veranderen naar een ’Ik ben een vegaburger’ exemplaar. Laat je inspireren door haar strijdlust. Heel veel leesplezier!

Wat geeft jou energie? Hoe verwerk je dit in dagelijkse activiteiten? Wat zijn jouw rituelen?
Lekker + voedzaam eten, liefde (veel knuffelen, lachen, kusjes, dansjes doen), ‘s avonds wandelen door de stad en creativiteit (met mijn stichting, ideeën voor campagnes, blogs, afbeeldingen, reclames etc., maar ook de muziek van mijn vriendje Amado).

Wanneer en waarom ben je veganistisch geworden? Hoe heeft jouw reis eruit gezien, waar liep je tegenaan en wat kun je aanbevelen of juist niet?
In 2009 stopte ik met vlees eten doordat ik ontdekte dat tropische bossen worden gekapt voor vlees. Later werd ik voor de dieren vegan, samen met mijn vriend die mij echt weer in contact bracht met de liefde voor de dieren die ik als kind al voelde. Wat ik kan aanbevelen? Geniet ervan en doe er niet te moeilijk over. Het is geen straf, het is juist één van de mooiste keuzes die je in je leven kunt maken. Elke dag weer. Maak er een feestje van. Koop vleesvervangers, probeer ze allemaal uit. Eet gezond, maar leef niet puur op groene smoothies en boerenkool. Ontdek die nieuwe producten, proef en probeer, ga op avontuur in de supermarkt. Kortom: gewoon genieten!

Hoe ziet boodschappen doen er voor jou uit?
Puur plantaardig! Ik haal standaard havermout, blauwe bessen, lijnzaad, appels, bananen en rozijntjes in huis voor het ontbijt. Voor de lunch, lekker volkoren brood met humus. En ‘s avonds altijd iets met groenten, vaak pasta en regelmatig bonen of linzen. Soms ook burgers, wij zijn gek op brood, burgers en sandwiches. We gebruiken ook veel kruiden: standaard veel kurkuma en zwarte peper, maar ook komijn en knoflookpoeder. Heerlijk en supergezond. Het geeft je gerechten echt veel smaak. Olijfolie hebben we ook standaard in huis, dat geeft een heerlijke touch aan pasta. We eten niet elke dag vlees- en zuivelvervangers, maar we vinden het wel heel lekker. Bijvoorbeeld een koud glas (choco) sojamelk van Alpro, een tosti met Wilmersburger kaas of een schnitzel van Vivera.

Heeft jouw keuze voor het veganisme ook invloed gehad op het leven van de mensen en dieren om je heen?
Zeker. Mijn ouders zijn vega, mijn broer bijna vega, mijn schoonouders bijna vegan. Ze voelen zich er ook beter bij en verspreiden ook deze bewustere gedachtegang. In het begin was het even wennen voor iedereen, maar nu vinden ze het gewoon hartstikke tof. En lekker!
Ik heb geen huisdieren, maar mijn schoonouders hebben wel een poes en die probeer ik echt te respecteren. Als ze niet geaaid wil worden, dan laat ik haar ook met rust. Ik kijk nu meer naar wat dieren zelf fijn vinden in plaats van dat ik het fijn vind om dieren te aaien of knuffelen. Mijn caviaatje leeft al lang niet meer, ik mis hem nog steeds wel eens. Waarschijnlijk zou ik hem nu ook anders behandelen dan dat ik als kind deed.

Wie is jouw grootste voorbeeld en wat is de belangrijkste les die je van hem of haar hebt geleerd?
Mijn vriend is mijn grote liefde, hij geeft mij rust, wijsheid en inspiratie. De belangrijkste lessen: rustig aan, geniet van elke dag, maak er een feestje van en volg je hart. Maar mijn ouders, schoonouders en broer leren mij ook veel en hebben ook bijgedragen aan wie ik nu ben. Daarnaast leer ik van iedereen wel iets, ik ben nooit uitgeleerd. 😀

De #schnitzelgate van vorige week. Voor iedereen die onder een steen heeft geleefd: waar ging het over en wat deed het met je?
De VVD vindt dat o.a. burgers, worsten en schnitzels alleen van dieren gemaakt mogen worden. Als er geen vlees van een dier in verwerkt is, is het naar hun mening dus geen burger, worst of schnitzel. Ik hoor het ook vaak dat vleesvervangers geen vleesnamen mogen hebben, maar de markt vraagt er wel om, dus waar doen mensen moeilijk over. Het is toch top dat we nog steeds kunnen genieten van de smaak, structuur en beleving van vlees zonder dat er dieren- en milieuleed aan te pas komt. Dat is de toekomst! Ik heb er ook een column over geschreven, die kwam in de Metro. Daarin schrijf ik dat vlees juist misleidend is omdat op de verpakking niet staat dat er Hepatitis E, Salmonella, Campylobacter e.d. in kan zitten, terwijl je hier flink ziek van kan worden. Er worden er jaarlijks ook echt veel mensen ziek van. Hier kan de VVD zich beter druk over maken.

Je bent de oprichter van Even Geen Vlees. Hoe is het idee ontstaan en wat is jullie missie?
Ik zie enorm veel reclame voor vlees om mij heen. De Albert Heijn alleen al geeft elk jaar meer dan 6 miljoen euro uit aan vleesreclame. Daar komen o.a. de McDonalds, Burger King, Jumbo en Lidl nog bij. De consument wordt verleid om vlees te eten. Ik wil ze verleiden om juist het tegenovergestelde te doen. Ik wil ze informeren, maar ook prikkelen. Ik wil creativiteit, humor, woordspelingen en schoonheid inzetten om de vleesconsumptie te doen afnemen. Reclame is een prachtig medium, alleen zou het meer ingezet moeten worden voor goede zaken. Dat gaan wij dus doen met Even Geen Vlees.

Kun je ons wat meer vertellen over de lezingen en gastlessen die je verzorgt?
Ik spreek vooral op vega evenementen over mijn persoonlijke reis naar het veganisme, maar ook over hoe wij met zijn allen aan een plantaardige toekomst kunnen bouwen. Ik zou heel graag vaker voor kritische vleesliefhebbers staan, ik ga een discussie niet uit de weg, integendeel: daar leren we allemaal veel van. Ik heb veel lezingen en gastlessen gegeven voor Greenpeace en PINK! (de jongerenorganisatie van de Partij voor de Dieren) en die ervaring gebruik ik nu om het verhaal van Even Geen Vlees te vertellen.

Heb je tips, do’s en don’ts voor mensen die graag willen overstappen naar vegetarische of veganistische lifestyle?
Probeer alle vlees, zuivel- en andere vervangers die er maar zijn uit. Het is een leuke ontdekkingstocht. Er zijn zoveel leuke producten die je kan proberen en het zal je verbazen wat een plantje allemaal kan! Niet alles zal in de smaak vallen, maar dat hoort er gewoon bij. Maak er geen straf van, denk er niet te moeilijk over, het moet wel fijn en leuk blijven. Geniet ervan!

Waar droom je over? Zijn er samenwerkingen waar je op zoek naar bent of open voor staat?
Ik werk graag samen met mensen die hetzelfde doel voor ogen hebben als ik. Die bescheiden zijn, maar wel enthousiast en energiek en die worden gedreven door een passie, iets dat groter is dan henzelf.

Stel je mag 3 wensen doen. Welke zouden dit zijn en waarom?

  1. Dat er geen fysiek lijden meer is op de wereld omdat ik meeleef met mensen en dieren. Ik ben bang voor pijn + honger en wens niemand dat toe.
  2. Dat ik en mijn geliefden nog lang en gelukkig mogen leven omdat ik ervan geniet.
  3. Dat zowel ik als mijn vriendje onze doelen bereiken: succes met Even Geen Vlees en succes met zijn muziek.

Ben je gelukkig?
Ja.

Wat is jouw definitie van succes?
Nieuwe dingen (gedachtegoed) creëren die de wereld mooier maken en ten goede veranderen.

Gedeeld: vegaburger actie
Stel dat we in een wereld leefden waarin elke schnitzel, burger en worst was gemaakt van bonen. En iemand besloot/ontdekte opeens dat je een schnitzel ook kan maken van een dier. Wat zou je daar dan van vinden?

Doe mee met onze vegaburger actie!

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *