Ken je Sytse Monsma a.k.a. Het Groene Broertje al? Dit is dé mannelijke blogger op het gebied van duurzaamheid (en vegan zijn). Hij interviewde mij al voor zijn blog en nu is het hoog tijd om hem eens in de spotlight te zetten. In dit interview deelt hij o.a. hoe het is om online kritiek te ontvangen en hoe je daar mee om kunt gaan, wat een groen leven inhoud en nog veel meer. Laat je inspireren. Ik wens je heel veel leesplezier!

 

Wat geeft jou energie? Hoe verwerk je dit in dagelijkse activiteiten? Wat zijn jouw rituelen?

Creatief en/of spiritueel bezig zijn geeft mij de meeste energie. En dan moet je niet denken dat ik prachtig kan schilderen of tekenen maar meubeltjes opknappen, schrijven, fotograferen, dat zijn de dingen die mij echt energie geven. Ook met m’n plantjes bezig zijn geeft mij energie. Lekker verpotten, stekken, nieuwe plekjes zoeken en extra voeding geven bijvoorbeeld. Het zijn de kleine dingen hè?

Wanneer en waarom ben je veganistisch geworden? Hoe heeft jouw reis eruit gezien, waar liep je tegenaan en wat kun je aanbevelen of juist niet? 

Eigenlijk wilde ik het heel lang maar kon ik de stap maar niet zetten. Ik kende alle redenen, het milieu, mijn gezondheid, de dieren. Dat soort dingen. Op een dag (bijna een jaar geleden) zat ik met een vriendin te praten over het veganisme (zij is al langer vegan) en alles viel op z’n plaats. Ik kon het niet langer verantwoorden dat mijn huisdieren mijn vrienden zijn en die koe, kip of dat varken op m’n bord belandt. Simpelweg omdat ik hun naam en karakter niet ken. Dat strookte niet meer met mijn liefde voor dieren en van de een op de andere dag was de knop om.

 

In het begin vond ik het wel lastig om uit te zoeken wat ik nog wel en niet wilde eten. Wat voor mij werkte was gewoon alle verpakkingen lezen en alle e-nummers opzoeken op Google. Daar bouwde ik dan zelf een menu omheen. Als ik zin had in rijst, was het vrij gemakkelijk, rijst, nepkip en groente. Het sausje maak ik vaak zelf. En natuurlijk heel veel proberen. Nieuwe dingen proberen en opschrijven hoe je iets maakt. Maar andere dingen waren dan weer veel moeilijker. Als ik taart wil maken, zit er en elk recept gelatine. En een plantaardige variant heb ik in mijn stad nog niet kunnen wel. Wel vond ik online ontzettend veel alternatieven voor taarten. Dus dat is helemaal goed gekomen.

 

Wat ik kan aanraden is echt de documentaire Cowspiracy. Die heeft mij zoveel inzichten gegeven. Ik adviseer mensen ook altijd om goed na te denken waarom ze veganistisch willen leven. Als je motivatie goed en duidelijk is, is het veel gemakkelijker vol te houden.

 

Hoe ziet boodschappen doen er voor jou uit? 

Boodschappen doen is voor mij wel een dingetje. Ik houd veel te veel van troep. Oreo’s, chips, chocoladekoekjes, alles neem ik mee. Maar daar probeer ik nu echt strenger in te worden. Het veganistisch boodschappen doen was de eerste stap en nu ga ik voor gezondere dingen. Daarom maak ik nu een lijstje voordat ik naar de supermarkt ga en daar mag ik ook echt niet van afwijken. Zo weet ik van te voren wat ik ga halen en het is ook nog een stuk beter voor mijn portemonnee. Als ik in een andere stad ben en ik zie een bio- of veganwinkeltje, dan ga ik altijd naar binnen. Even kijken of ze iets hebben wat ik niet ken. Zo heb ik al heel lang een pakje silken tofu in de koelkast liggen. Het wordt tijd dat ik daar iets mee ga doen! 😉

 

Heeft jouw keuze voor het veganisme ook invloed gehad op het leven van de mensen en dieren om je heen?

Ja en nee. In principe weinig. Maar vrienden koken altijd veganistisch als ik langs kom en ze eten dat dan zelf ook. Dus ik denk altijd maar: Ik hoop zo dat ze het lekker vinden en het vaker zelf gaan maken. Mijn vriend is van omnivoor naar vegetariër gegaan. Daar ben ik al heel blij mee.

 

Dieren merken het wel. Dieren komen vaker naar me toe (laatst twee enorme Ierse wolfshonden die mij kwamen besnuffelen op het strand, doodeng) en ik ga beter met dieren om. Een spin in huis? Ik zet ‘m netjes weer buiten. Voorheen kreeg hij met een slipper op z’n kop en blies hij z’n laatste adem uit.

 

Wie is jouw grootste voorbeeld en wat is de belangrijkste les die je van hem of haar hebt geleerd?

Eigenlijk heb ik niet één voorbeeld. Mijn voorbeelden zijn alle vegans die ik heb leren kennen. Zowel online als offline. Saonah (Boodschappenlijstjevaneenveganmeisje op Youtube) ken ik echt al een tijdje en die heeft wel een streepje voor. Dus als ik echt één moet kiezen, dan kies ik voor haar. Zij is zo puur dat ik er bijna jaloers op ben. Ze zorgt goed voor zichzelf, de wereld en de dieren. Wat ik van haar heb geleerd is dicht bij jezelf blijven. Je niet van de wijs laten brengen door anderen die niet snappen waarom ik deze keuze heb gemaakt.

 

Hoe is het idee voor je blog, Het Groene Broertje, ontstaan en wat maakt jou als blogger uniek?

Ik blogde eigenlijk altijd al. Ik had een echte omni-blog. Het ging over van alles en nog wat. Toen ik veganist werd, voelde het voor mij niet meer goed om producten aan te prijzen waar ook dierenleed aan kleeft. Ik begon daarom op mijn oude blog over het vegan zijn. De naam vond ik niet meer passend bij mijn manier van leven (The S Files heette mijn blog) en besloot daarom met een schone lei te beginnen. Met de focus op maar één niche: Duurzaamheid. Ik probeer zo duurzaam mogelijk te leven en laat dat graag zien. Wist je dat het helemaal niet moeilijk is? Veganistisch eten is de duurzaamste manier van jezelf voorzien van voeding en dat was mijn uitgangspunt. Tegenwoordig laat ik foto’s zien, planten, hotspots, (kook)boeken en natuurlijk veganistische recepten!

 

Hoe ga je om met online kritiek? Heb je hier een aantal tips voor?

Dat vind ik echt heel lastig. Ik heb een keer op Geen Stijl gestaan omdat ik op Twitter zocht naar een veganistisch en duurzaam hoesje voor mijn iPhone en ik kreeg de ergste dingen naar m’n hoofd. Ik moest kanker krijgen, mensen wilden me vermoorden, verminken, aanrijden, echt bizar. Allemaal heel stoer en anoniem achter hun eigen computer. Toetsenbordridders noem ik dat. Als je iets van me vindt, kom dan gewoon bij me aan de (digitale) deur en laat me zien wie jij bent.

 

Na dat voorval, trek ik me nergens meer wat van aan. Het heeft me dus ook wel geholpen. En het heeft mij veel publiciteit opgeleverd 😉 . Mijn tip is: Mensen vinden sowieso wel wat van je. Maak voor jezelf echt de beslissing dat je voor jezelf leeft en laat alle kritiek van je af glijden. Net zoals bij mij, ik ben er alleen maar sterker van geworden. Ik denk maar zo: Als mensen mij tof vinden, vind ik dat heel leuk. Vind je me kut? Dat is ook prima. Ik vind ook niet iedereen op de wereld leuk.

 

Wat betekent ‘groen leven’ voor jou?

Groen staat voor mij voor duurzaam. Alles in m’n macht doen om zo’n klein mogelijke ecologische voetafdruk achter te laten. Afval scheiden, veganistisch eten, spullen hergebruiken, spullen tweedehands kopen, eerlijke mode, the list goes on and on. Bewust zijn wat mijn consumenten gedrag doet in de wereld en daar zelf zoveel mogelijk aan doen. Zo heb ik laatst nog alle lampen in huis voorzien van ledlampjes. Dat is een stuk duurzamer dan spaarlampen! 

 

 

Wat zou je fulltime willen gaan doen als geld geen rol zou spelen?

Hier heb ik zelf al heel lang over nagedacht. Wil je wel geloven dat ik het echt niet weet? Ik vind zoveel dingen leuk! Ik zou willen schrijven, reizen, goede dingen doen, dieren helpen, mensen helpen, fotograferen, met een vegan foodtruck op festivals willen staan. Als ik er zo over nadenk, wil ik alleen nog maar dingen doen die me gelukkig maken. Alles wordt gewoon, dat snap ik ook. Maar stel dat ik digital nomad zou kunnen zijn. Daar zou ik voor tekenen. De hele wereld zien met m’n laptop, camera en telefoon op zak. Foto’s maken en schrijven. Dat wil ik!

 

Heb je tips, do’s en don’ts voor mensen die graag willen overstappen naar een vegetarische of veganistische lifestyle?

Lees je vooral goed in. Kijk documentaires, lees blogs, doe research. En vooral heel belangrijk, lees boeken! De Vegarevolutie van Lisa Steltenpool vond ik een hele inspirerende. Zij legt ook heel goed uit wat het effect van een veganistisch eetpatroon is. Op de wereld, de dieren maar ook op je eigen lichaam.

 

Als laatste, slik vitaminepillen. B12 is onmisbaar. Ik was daar zelf best laconiek in en ik kreeg tintelende ledematen, stemmingswisselingen en was continu moe. Doordat ik mijn pillen weer ging slikken (ik ben daar soms nogal wat gemakkelijk in) verdween dat allemaal binnen een week weer. Denk niet dat je, aangezien je lichaam toch een voorraad heeft, je die eerst wel op kan maken. Begin er direct mee zodra je switcht. Baat het niet dan schaad het niet.

 

Waar droom je over? Zijn er samenwerkingen waar je op zoek naar bent of open voor staat?

Ik zou het liefst van mijn blog de bron van inkomsten willen maken. Dat klinkt misschien heel cliché, maar dat is wel waar ik nu het meeste plezier uit haal. Natuurlijk, zoals ik zei vind ik ook veel andere dingen leuk, maar bloggen is toch wel een rode draad voor mij. Het zou mooi zijn als ik fulltime kon schrijven over de dingen waar ik om geef (groene, duurzame dingen) en daar ook een goed maandsalaris aan over zou houden. Maar tot dusver kan ik van die inkomsten alleen maar extra uitjes maken naar bijvoorbeeld previews. Zo was ik uitgenodigd voor de Exclusive Press Preview van de Lush Flagshipstore in Amsterdam. Dankzij een klus daarvoor, kon ik daar ‘gratis’ naartoe. Het zou mooi zijn als ik niet meer verplicht naar een baas zou hoeven om mijn hypotheek te kunnen betalen. Dus, leuke groene bedrijven, schakel mij in! Ik zit op jullie te wachten!

 

Stel je mag 3 wensen doen. Welke zouden dit zijn en waarom?

  1. Geen dieren meer op het menu. Ik snap gewoon niet hoe dat zo mainstream is geworden. Vroeger was het misschien nodig om te overleven, tegenwoordig is dat echt al niet meer zo. Ik wil niet dat dieren als producten worden gezien maar als levende wezens.
  2. Wereldvrede. En dan vooral tolerantie. Zelf zit ik wel in een heel klein hokje, vegan én homo. Dat is nogal wat. Ik word regelmatig gebombardeerd met slecht nieuws over homoseksualiteit of brutaliteit naar dieren toe. Als dat er niet meer is, is de wereld toch een veel mooiere plek om te zijn? Als iedereen van iedereen hield en als iedereen lief was voor iedereen, dan hadden we allemaal nooit meer iets te klagen.
  3. Deze kies ik voor mezelf. Ik zou graag een flinke spaarrekening willen. Zodat ik het huis van mijn dromen kan kopen, er dieren kan opvangen en daarnaast ook nog veel van de wereld kan zien. De wereld heeft zoveel moois te bieden!

Ben je gelukkig?

Op een schaal van 0 tot 10 geef ik mezelf op dit moment een 8.4. Mijn gelukkig-heids-factor verdient meer dan een 8, maar minder dan een 8.5. Dat komt omdat ik op dit moment heel erg aan het zoeken ben naar wat ik precies wil in het leven. Daarnaast wil ik graag afvallen en dat lukt maar niet. Er is ook zoveel vegan lekkers in de winkel te vinden! Daar probeer ik nu bij vandaan te blijven en ga vanavond komende week beginnen met mealpreppen. Dan weet ik wat ik eet, wanneer en waarom. Inzicht is key wat betreft gelukkig zijn. Daar ben ik inmiddels wel al achter! 

Wat is jouw definitie van succes?

Ik weet niet zeker of succes definieerbaar is maar ik denk dat succes af te meten is aan het plezier waarmee je dingen doet. Hoeveel plezier heb je in je werk? Als je iedere dag doet wat je het liefste doet, staat dat voor mij voor succes. Heel veel geld verdienen met iets wat super k*t is om te doen, geeft je financieel succes, maar op andere vlakken in je leven niet.

 

Gedeeld: Dit wordt een lijstje met schaamteloze zelfpromotie. 😀

Mijn cornerstone artikel is toch wel de “Hoe kweek je nou echt je eigen avocadoplant?”.

 

Mijn lievelingsrecept is Pittige Fairtrade Curry. Super gemakkelijk te maken, 100% vegan en mega super duper lekker!

 

Instagram is mijn all time favorite social media kanaal. Ik ben daar erg actief en vind het leuk om daar lekker met gelijkgestemden te connecten! See you there?


Als laatste wil ik je nog iets meegeven: Laat iedereen zijn zoals hij is, dan is hij op z’n mooist. 

 

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *