Is vegan zijn niet vooral een vrouwending? Think again! Ik had de eer om niemand minder dan Wietse van der Werf te interviewen. Hij is Executive Director van Sea Ranger Service, founder van Wildlife Air Service en The Black Fish. Benieuwd hoe het is om iedere dag je dromen te realiseren en te werken aan je idealen? Lees dan snel verder, ook voor alle tips die Wietse deelt. Ik wens je heel veel leesplezier en inspiratie toe!

 

Wat geeft jou energie? Hoe verwerk je dit in dagelijkse activiteiten? Wat zijn jouw rituelen?

Ik heb het privilege om elke dag te kunnen werken aan het realiseren van mijn dromen en daarmee de wereld een stukje mooier, schoner en veiliger te maken. Maar van idealen werk maken kan ook heel vermoeiend zijn, zeker als je niet van ophouden weet! Ik haal mijn energie uit het enthousiasme en de passie van de mensen waarmee ik dagelijks werk. Uiteindelijk doen we het met elkaar en voor elkaar.

 

Wanneer en waarom ben je veganistisch geworden? Hoe heeft jouw reis eruit gezien, waar liep je tegenaan en wat kun je aanbevelen of juist niet?

Ik kende een aantal vegans toen ik al 10 jaar vegetarisch was. Heb toen de stap naar vegan gemaakt en kwam er al snel achter dat in plaats van allerlei dingen moeten missen, het vegan zijn vooral veel meer diversiteit in je dieet brengt. Ik kreeg er uiteindelijk ook veel meer energie van. Dus vegan worden? Beste besluit ooit!

 

Hoe ziet boodschappen doen er voor jou uit?

Ik vind het heerlijk om de winkel in te lopen en als vegan een meer selecte keuze te hebben, dat maakt het leven zo veel makkelijker. Maar dan ben ik ook iets van een minimalist. Keuzestress is echt een ding..

 

Heeft jouw keuze voor het veganisme ook invloed gehad op het leven van de mensen en dieren om je heen?

Voor mij gaat vegan zijn over compassie hebben voor de mens, dier en natuur om je heen. Ik ben zeker meer bewust geworden van de keuzes die ik maak. Naast dieetkeuze moet je ook compassievol met anderen omgaan. Mijn werk in natuurbescherming heeft daardoor uiteindelijk ook een veel sterkere sociale kant gekregen door jonge werklozen en veteranen te betrekken.

 

Wie is jouw grootste voorbeeld en wat is de belangrijkste les die je van hem of haar hebt geleerd?

Vooral veel jonge ondernemers om mij heen blijven me prikkelen. Laurens de Groot van Shadowview, Mark Kulsdom en Lisette Kreischer van The Dutch Weed Burger, Boyan Slat van The Ocean Cleanup, Leanne Mai-ly Hilgart van Vaute Couture en journalist Nelufar Hedayat om er maar een paar te noemen.

 

Daarnaast haal ik veel inspiratie uit het verleden. Een sociaal programma van de Amerikaanse president Roosevelt uit 1933 bijvoorbeeld. Toen haalde hij in 9 jaar tijd 3 miljoen werkloze jonge mannen uit de steden om onder de leiding van het leger meer dan 800 nationale parken aan te leggen. Landschapsherstel combineren met de aanpak van werkloosheid heeft me geïnspireerd om met de Sea Ranger Service jonge werklozen op te laten leiden door veteranen van de marine om op zee beschermde gebieden te beheren en ecologisch te herstellen. We kijken veelal naar technologische innovaties maar veel van de antwoorden op de vragen van de toekomst, liggen in het verleden.

 

Je bent Executive Director van Sea Ranger Service, founder van Wildlife Air Service en The Black Fish. Kun je ons wat meer vertellen over deze drie ondernemingen en haar missies? 

Mijn initiatieven zijn allemaal gefocust op het betrekken van een brede diversiteit van burgers, bedrijven en politiek om de biodiversiteit op onze planeet te behouden en te herstellen. Natuur aanplanten, visbestanden beschermen en creatieve oplossingen ontwikkelen om mensen te betrekken in natuurbehoud die traditioneel niet betrokken zijn. Dit doen we inmiddels met een netwerk van burgerinspecteurs, een heuse luchtbrigade en vanaf volgend jaar ook met Sea Rangers om te werken aan een herleving van de ecologie in zee.

 

Wat betekent de oceaan voor jou?

De oceaan is leven. Al het leven op aarde is in grootste zin afhankelijk van een gezonde zee. Na alles wat de zee ons gegeven heeft is het echt tijd om een stukje terug te geven. De zee is ontzettend mooi, magisch en krachtig. De zee zal altijd blijven bestaan. De vraag is: kunnen we de biodiversiteit behouden die er nu is? Dat zou vooral voor de mens op aarde enorme waarde hebben. Als het weg is, is het weg.
 

Hoe zorg je voor een goede balans tussen werk en privé?

Haha dat is een goede vraag! Vooral je telefoon uitzetten, de bergen ingaan of het strand opzoeken en even de knop uitzetten. Zorg goed voor jezelf, durf nee te zeggen en maak jezelf niet gek. Zeker in ons vakgebied houdt het werk nooit op. We kunnen alleen doen wat we kunnen doen. Ik ben overigens voornemens de komende 50 jaar nog flink te knallen dus een goede balans is zeker geen luxe!

 

Wat voor een type activist ben je?

Ik zoek altijd naar ongebruikelijke raakvlakken omdat ik van mening ben dat daar de echte potentie zit voor vernieuwing en verandering. Veel meer dan als je onder gelijkgestemden bent, hoe gezellig en vertrouwd dit ook kan zijn. Dus buiten de comfort zone de uitdaging aangaan, daar ga ik voor.

 

Om je een idee te geven, we bouwen momenteel een eigen zeilend patrouilleschip voor de Sea Rangers, werken met jonge veteranen om werkloze jongeren op te leiden en maken afspraken met de overheid om de inzet van de rangers op zee op de lange termijn te kunnen borgen. Dat betekend naast vrijwilligers ook aan tafel met Defensie, scheepsbouwers, gemeentes, bedrijven en ministeries. Dan merk je ineens dat de stropdas een geheim wapen is in onze missie voor de zee. Die diversiteit van de mensen waarmee ik werk, dat geeft ècht hoop voor de toekomst!

 

Heb je tips, do’s en don’ts voor mensen die graag willen overstappen naar een vegetarische of veganistische lifestyle?

Het is niet alles of niets. Als je de overstap naar vegetarisch of vegan overweegt, begin ergens en bouw het langzaam op. Laat je inspireren door de vele vegan chefs en organisaties die Nederland rijk is. Niets hoeft en iedereen zal je met open armen ontvangen. Welkom in de familie 🙂

 

Waar droom je over? Zijn er samenwerkingen waar je op zoek naar bent of open voor staat?

De droom is een wereldwijde Sea Ranger Service en een luchtvaartdienst die natuurbehoud ondersteund op afgelegen locaties. De maatschappij in al zijn diversiteit en creativiteit mobiliseren om de oplossingen voor de toekomst te realiseren, dat is de droom. De toekomst is onvermijdelijk, sociale verandering en innovatie ook. Laten we vooral met al onze handen aan het roer de koers blijven bepalen.

 

Stel je mag 3 wensen doen. Welke zouden dit zijn en waarom?

Dan wens ik dat ons schip op tijd af komt (haha, dat is toch nog enorme onderneming), wens ik onze Sea Rangers een behouden eerste vaart toe en uiteraard vrede op aarde. Dat behoeft vast geen verdere toelichting!
 

Ben je gelukkig?

Ik ben helemaal high on life dus gelukkig? Een volmondig JA!

 

Wat is jouw definitie van succes?

Succes is doen waar jij voldoening uit haalt. Als je door dat te doen ook nog goed in je vel zit en elke dag vol enthousiasme aan de slag gaat, dan kom je naar mijn mening aardig dicht in de buurt van succes. Uiteindelijk helpt het om je passie te vinden. Ik heb enorm geluk gehad dat ik het zo vroeg in het leven vond.

 

Gedeeld: een belangrijke les.

Ik heb 15 jaar lang in het buitenland gewoond en mij pas een jaar geleden weer echt in Nederland gevestigd. De eerste dag dat ik in de Rotterdamse haven aan onze nieuwe Sea Ranger Service ging werken hadden we overleg bij een scheepvaartbedrijf. De directeur ging zitten en ik begon mijn verhaal. Na twee zinnen sloeg hij met zijn vuist op tafel. “Wat een gelul allemaal, wat willen jullie nou?” Ik schrok enorm en wees wat verward naar de scheepslift buiten aan de kade. Hij lachte. “Super leuk toch, we doen mee. Die scheepslift kunnen jullie gebruiken.”

 

Ik leerde steeds meer dat voor de meeste mensen de knop uitgaat zodra je het hebt over abstracte onderwerpen zoals natuurbehoud. De kracht zit ‘m juist in de nuance. Tegenwoordig zeggen we “luister.. alles wat we hier hebben is te danken aan een gezonde en veilige zee. Het is nu gewoon tijd een stukje terug te geven.” Het is de meest genuanceerde natuurbeschermings-message maar wel een die iedereen kan beamen. Havenarbeiders, scheepstechnici, Defensiepersoneel, jongerenwerkers en ambtenaren: ze zijn onze Rotterdamse Sea Ranger supporters geworden, helpen het eerste schip te bouwen en jongeren op te leiden voor het werk op zee. En dat werk? Landschapsherstel, visserijbeheer, beheer van cultureel erfgoed en het ondersteunen van zeewierproductie. Kortom, genoeg te doen. Niet lullen maar poetsen!

 

 

  • Reply

    Marleen Zoë

    08 08 2017

    Wat een heerlijk interview, ik ga hem waarschijnlijk van de week nog een keer lezen want hij is zo mooi. Het is zo grappig dat ik zoveel van zijn idealen herken en toch ben ik veel te introvert om dat allemaal voor elkaar te krijgen om ZOVEEL goede dingen te doen voor de natuur. Ik vind het zulke mooie mensen die je interviewt. En dat ik allemaal mensen hun eigen stemmetje doorkrijg wanneer ik aan het lezen ben. De een is wat speelse dan de andere. Dit vind ik een hele goede introverte standvastige man bijvoorbeeld. Dat hij het allemaal voor elkaar krijgt. Knap hoor.

    Wietse, petje af! Ik respecteer je enorm voor wat je doet voor iedereen en alles. Ga zo door. <3

    Liefs,
    Marleen
    Claire's number one big fan.

  • Reply

    Marieke

    15 08 2017

    Wow, wat ontzettend inspirerend! Wat heerlijk, zo’n drive <3

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *