Maria Tiqwah woont in Istanbul en maakt de prachtigste, liefste en mooiste dierentekeningen. Deze verkoopt ze in haar Happy Vegan webshop, op beurzen (ook in Nederland!) en daarnaast is zij de oprichtster van het reclamebureau Colourful Green. Benieuwd hoe het is om als veganist in Istanbul te wonen en wat het haar heeft opgeleverd om altijd haar hart te volgen? Je lees het allemaal in dit interview. Heel veel leesplezier! 😀

Wat geeft jou energie? Hoe verwerk je dit in dagelijkse activiteiten? Wat zijn jouw rituelen?

Mooie dingen maken! Het maakt eigenlijk niet uit wat, als het maar kleurrijk is en je een fijn gevoel geeft. Zo teken ik bijvoorbeeld graag schattige beestjes. Verder geeft door het bos wandelen om de schoonheid van de natuur te bewonderen mij ook energie en rust. Ik neem iedere dag de tijd om even niets te doen en gewoon een pot thee voor mijzelf te zetten en dan lekker met een kat op schoot op de bank te zitten.

 

Wanneer en waarom ben je veganistisch geworden? Hoe heeft jouw reis eruit gezien, waar liep je tegenaan en wat kun je aanbevelen of juist niet?

In 2011 zag ik een filmpje over de bio-industrie (meet your meat) en dat vond ik het gruwelijkste dat ik ooit had gezien. Mijn hart bonsde in mijn keel en diezelfde dag heb ik besloten om nooit meer vlees te eten. Ik vond mijzelf altijd een ‘dierenliefhebber’ en wilde niet meer bijdragen aan het dierenleed in de veehouderij. Veganist worden leek me in eerste instantie wat ver gaan, maar gaandeweg verdiepte ik mij steeds meer en vond toen dat veganisten toch wel gelijk hadden. Zo stopte ik op een gegeven moment met eieren. En later ook met alles waar ei in zit zoals mayonaise. Zuivel gebruikte ik al jaren niet, omdat ik er niet goed tegen kan. Voor mij werkte het goed om het rustig aan te doen en stapje voor stapje veganist te worden. Er ging ongeveer anderhalf jaar overheen voordat ik helemaal veganist was. Het enige waar ik tegenaan liep (en loop) is dat je de wereld zo anders ziet als je veganist bent. In plaats van een lekkere kroket zie je een bundeltje dierenleed. Dat is soms best lastig. Wat voor mij helpt is je er toch een beetje voor afsluiten (dus niet bij elk stukje vlees dat je ziet meteen beelden van dieren oproepen in je hoofd, oefening baart hierin kunst) en zorgen dat je genoeg leuke dingen te doen en te bedenken hebt 🙂 .

 

Hoe ziet boodschappen doen er voor jou uit?

De groenteman stopt een paar keer per week voor de deur (ik woon in Istanbul). Dat is enorm handig en ook nog eens veel goedkoper dan de gewone winkels. Voor de overige dingen zoals spaghetti, shampoo etc. ga ik een paar keer per week even langs de buurtsuper. Als ik iets speciaals wil hebben (zoals witlof, vegan kaas, tofu of sojamelk) dan ga ik naar de grote supermarkt, dat is misschien 1 keer per maand. Toen ik veganist werd was er niet 1 vleesvervanger in de supermarkt te vinden. En eigenlijk is het ook prima te doen zonder ‘vervangers’. Je gaat bijna automatisch extra gezond eten 🙂 Veel verse groenten, veel fruit en lekkere nootjes.

 

Heeft jouw keuze voor het veganisme ook invloed gehad op het leven van de mensen en dieren om je heen?

Toen ik mijn man vertelde dat ik geen vlees meer ging eten heeft hij onbewust zelf nooit meer vlees gegeten thuis. Dat is erg fijn. Na een jaar zij ik tegen heb “dank je wel dat je thuis geen vlees eet” en toen realiseerde hij zich dat pas! Gelukkig is hij geen grote vleesliefhebber. Als hij iets over veganisme vraagt vertel ik erover, maar ik probeer niet om hem koste wat kost te overtuigen. Ik steek liever mijn energie in mensen die interesse hebben voor veganisme. Dat is veel leuker en ook veel efficiënter. Mijn familie en vrienden zijn allemaal erg begripvol en bakken graag een vegan cake als ik kom. Mijn katten eten nog steeds gewone brokjes. In Turkije kan je geen vegan kattenbrokjes kopen. Ik heb wel een keer op VegFestNL een proefzakje van VegaVriend (lees hier het interview met Rick Scholtes) meegenomen en alle 4 de katten vonden de Ami brokjes erg lekker.

 

Wie is jouw grootste voorbeeld en wat is de belangrijkste les die je van hem of haar hebt geleerd?

Ik heb niet echt een voorbeeld. Ik verzin liever alles zelf 😉 . Maar ik vind mensen zoals Marianne Thieme, Esther Ouwehand en Jane Goodall erg inspirerend. De belangrijkste les die ik opgepikt heb is “volg je hart”. Dat heeft ertoe geleid dat ik in Turkije woon, met mijn man ben getrouwd, veganist ben geworden en Colourful Green en Happy Vegan heb opgezet. Het is vaak eng om je hart te volgen, en dat is oké. Daar moet je je gewoon overheen zetten.

 

Hoe is het idee voor je ondernemingen, Happy Vegan en Colourful Green ontstaan, waar staat het voor en wat maakt je uniek?

Happy Vegan komt voort uit mijn dieren tekeningen. Het leek me leuk om die op de één of andere manier met andere mensen te delen. Ook vindt ik het fijn om de vegan boodschap te verspreiden. Happy Vegan is een webshop met T-shirts en tassen met mijn dieren tekeningen en vaak een vegan tekst erop. Wat is er nu leuker dan dat er mensen met jouw tekening en vegan boodschap rondlopen?
Colourful Green is een groen reclamebureau en ik maak alleen reclame voor dingen waar ik achter sta. Zo werk ik altijd vanuit mijn hart en met hele leuke klanten. Maar dit jaar heb ik een sabbatical. Gewoon even een jaartje lanterfanten. Ik ben enorm benieuwd waar dit jaar toe gaat leiden. Het wordt vast iets moois!

 

Wat betekent tekenen voor jou?

Tekenen is voor mij ontspanning. Daarnaast is het ook erg leuk dat je op papier helemaal je “eigen wereld” kunt maken. Een vrolijke, kleurrijke wereld waarin alle dieren gelukkig zijn 🙂 .

 

Je woont in Turkije maar bent regelmatig in Nederland te vinden. Wat zijn de grootste cultuurverschillen en maakt het prettiger om te wonen in Turkije?

Mijn man komt uit Irak en we zijn dus een beetje tussen Irak en Nederland in gaan wonen. Vanwege mijn familie, vrienden en klanten kom ik regelmatig naar Nederland. Ik heb niet zoveel met Nederland zelf, ik vind het wat plat, grijs en koud. Turkije is een stuk zonniger. Ook zijn de mensen hier warm, ondernemend en ‘speels’, ze houden van grapjes. Nederlanders houden over het algemeen meer van ‘strak en saai’. Hier houden ze net al ik meer van sierlijke lijnen en wat chaotisch. Als ik in Nederland ben vindt ik het straatbeeld vaak bijna ‘steriel strak’.
Wat ook héél erg fijn is en waardoor ik ook makkelijker voor mijzelf kon beginnen is dat je hier van €1.000 per maand goed kunt leven (met z’n 2en en 4 katten). Ik hoef dus niet zoveel te verdienen en kan dus prima ‘nee’ tegen een (potentiële) klant zeggen als ik ergens niet achter sta.

 

Heb je tips, do’s en don’ts voor mensen die graag willen overstappen naar een vegetarische of veganistische lifestyle?

Doe het op je eigen manier. Voor mij was dat per product uitzoeken wat het gevolg voor de dieren is. Als dat goed tot me was doorgedrongen (soms duurde dat even) stopte ik met dat product. Andere mensen vinden het makkelijker om eerst alternatieven voor iets te vinden en op die manier steeds meer dierlijke producten weg te laten zonder dat je iets ‘mist’. Er zijn ook mensen die helemaal ‘cold turkey’ in één keer helemaal veganist worden. Probeer jezelf niet te forceren, dan heb je automatisch zoiets van “O, dit is prima te doen!”

 

Wat betreft een vega(n) boodschap verspreiden vond ik dit een erg fijn boek: “The Animal Activist’s Handbook: Maximizing Our Positive Impact in Today’s World

 

Waar droom je over? Zijn er samenwerkingen waar je op zoek naar bent of open voor staat?

Van een vegan wereld haha! Het lijkt mij erg gaaf om bijvoorbeeld samen met een andere kunstenaar rond te reizen en vegan gerelateerde muurschilderingen te maken. Eigenlijk sta ik overal wel voor open. Mijn sabbatical jaar (tot 18 maart 2018) is ook om uit te vogelen wat ik precies wil en alle mogelijkheden een kans te geven om zich aan te dienen. Ik laat mij graag verrassen!

 

Stel je mag 3 wensen doen. Welke zouden dit zijn en waarom?

Voor de dieren wens ik dat mensen ze niet meer als minderwaardig beschouwen en ze dus niet meer opeten of waar dan ook voor gebruiken.
Voor de mensen wens ik dat we harmonie en vrede vinden. Dat we kwaad niet meer met kwaad proberen te bestrijden, maar vanuit liefde tot andere creatieve oplossingen komen. Er zijn zó veel meer opties te bedenken dan ergens wel of geen bom op te gooien. Ik ben ook voor een minister van vrede (als het aankomt op defensie ben je eigenlijk al te laat).
Voor mijzelf en mijn man wens ik dat we straks op de mooiste plek van de wereld wonen, met al het geluk dat we nu al hebben.

 

Ben je gelukkig?

Ja, ik ben erg gelukkig en een enorme bofkont.

 

Wat is jouw definitie van succes?

Genieten van je leven en een stukje geluk kunnen geven aan de mensen en dieren om je heen.

 

Gedeeld: Een wijze les.

Volg je hart, ook al vind je het eng.”

 

  • Reply

    Marieke

    30 05 2017

    Wat ontzettend inspirerend! Erg leuk om te lezen!

    • Reply

      Maria Tiqwah

      30 05 2017

      Wat leuk dat je het inspirerend vindt!

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *