Tag

Gary Yourofsky

Browsing

Ik ben zo blij! Vandaag kan ik eindelijk het interview wat ik had met Stephan Stegeman met jullie delen! Ik leerde Stephan een tijd geleden kennen toen ik werkte bij de Nederlandse Vereniging voor Veganisme. Sinds kort heeft hij samen met zijn vrouw Kim en zakenpartner Alex, een waanzinnig mooie start-up opgericht namelijk; Shop Like You Give a Damn! In dit interview deelt hij hoe het met hem gaat, hoe het is om funding op te halen, tips en tricks om ook een succesvolle vegan onderneming op te richten en nog veeeeeeeel meer. Ik wens je dan ook heel veel lees plezier toe! 😀

 

Wat geeft jou energie? Hoe verwerk je dit in dagelijkse activiteiten? Wat zijn jouw rituelen?

Waarschijnlijk ben ik een vreemde eend in de bijt, maar ik krijg energie van werken. Het is echt mijn hobby. Werk verwerken in mijn dagelijkse leven is dus niet zo heel moeilijk, want werken moeten we bijna allemaal. De uitdaging zit meer in mijn vrouw, vrienden, familie, sport en Magic The Gathering genoeg ruimte geven in mijn volle agenda. Maar gelukkig gaat dat met strak planwerk tegenwoordig helemaal goed 🙂 .

 

In alle drukte is ontbijten met havermoutpap, elke avond flossen en op maandag-, woensdag- en vrijdagochtend voor het werk met een vriend sporten in het Vondelpark rituelen die ik wanneer mogelijk altijd probeer te na te leven. Hier hecht ik veel waarde aan want het houd mij fris en fruitig tijdens drukke dagen.

 

 

Wanneer en waarom ben je veganistisch geworden? Hoe heeft jouw reis eruit gezien, waar liep je tegenaan en wat kun je aanbevelen of juist niet?

Mijn reis begon toen ik besloot mijn overgewicht structureel aan te pakken. Ik woog 108 kilo en werd elke maand een beetje zwaarder. Ik leefde ontzettend ongezond en wist dat ik het roer drastisch moest omgooien om mezelf onder controle te krijgen.

 

Ik besloot om alcohol, brood en vlees tijdelijk uit mijn leven te bannen (vis at ik vanwege de smaak al sinds mijn achtste niet meer). De reden hiervoor was dat ik tot dat moment bijna dagelijks bier en burgers verslond en wist dat als ik alleen daarmee zou stoppen, ik het zou vervangen met wijn en broodjes falafel.

 

Het resultaat verbaasde mij enorm. Na 3 maanden was ik al 15 kilo kwijt. Trappen lopen ging gemakkelijker, ik was scherper en stond in het geheel lichter in het leven. Toch lonkte de gezelligheid van glaasjes bier en broodjes. Het vlees miste ik echter helemaal niet. Ik besloot toen om één keer per maand alcohol te nuttigen, brood als een delicatesse te behandelen en vlees gewoon niet meer te eten. En het werkte. Ik bleef perfect op gewicht en was ineens vegetariër voor mijn gezondheid.

 

Het vegetarisme was echter nieuw voor me. Ik had geen enkel idee of ik nu voedingsstoffen zou missen, of dat er andere nadelen aan zouden kleven. Dus ik begon met lezen. Hoe meer ik las, hoe meer bevestiging ik vond voor mijn besluit. Ik had geen vlees of vis nodig om gezond te leven. En toen kreeg ik het boek De deugden van de tafel: een filosofie van het eten van filosoof Julian Baggini als cadeau.

 

Ergens in het boek stond iets in de trant van vegetariërs zijn sukkels, een zin die mij hard trof gezien ik op dat moment vegetariër was. Het verhaal dat op die zin volgde ging vooral over hoeveel leed je een dier alsnog aandoet als je vegetarisch eet. Hij schreef iets als: als je echt geeft om dieren en de wereld: eet dan veganistisch.

 

De term veganisme was op dat punt voor mij een onbekend begrip. Maar ik was getriggerd. Ik las mij verder in op veganisme en werd hard geraakt door het boek Dieren eten van Jonathan Safran Foer. Toen ik vervolgens de speech van Gary Yourofsky zag was ik om: ik werd veganist. Dit was in oktober 2015.

 

Wat ik kan aanbevelen is: verdiep je in het onderwerp. Lees boeken en blogs en bekijk documentaires en vlogs. Praat met mensen die er verstand van hebben. En zorg ervoor dat je een vegan buddy zoekt, want dat maakt het vegan leven zoveel leuker 🙂 .

 

Wat ik kan afraden is meteen als een terror-vegan door het leven te vliegen. De kans is namelijk groot dat je, eenmaal op de hoogte van hoe alles er in de dieronvriendelijke industrieën aan toe gaat, erg boos wordt op een hele hoop mensen en bedrijven. Bijna elke vegan gaat door dit proces. Probeer met compassie te blijven communiceren en houd in je achterhoofd: niet al te lang geleden was ook jij geen vegan.

 

En de gouden tip: doe mee aan de VeganChallenge in januari, april of oktober!

 

 

Hoe ziet boodschappen doen er voor jou uit?

Ik woon momenteel met mijn vrouw Kim in Amsterdam. We hebben twee supermarkten op 5 minuten loopafstand en halen boodschappen wanneer we iets nodig hebben. Hier zit verder niet echt een structuur in. We bedenken op de dag zelf in wat voor avondeten we zin hebben, huppelen dan naar de supermarkt en halen ons hapje.

 

 

Heeft jouw keuze voor het veganisme ook invloed gehad op het leven van de mensen en dieren om je heen?

Zeker! Twee weken nadat ik vegan werd besloot Kim na het zien van Cowspiracy om ook als vegan door het leven te gaan. Haar keuze verdiepte mijn liefde voor haar en ik wist toen zeker: haar ga ik ten huwelijk vragen. Inmiddels zijn we 3 jaar verder en gelukkig getrouwd.

Over de jaren heen merk ik dat ik toch meer naar vegan (friendly) mensen begin toe te trekken. In het begin had ik dat niet, maar het wordt steeds lastiger om met iemand uit eten te gaan die een dier op zijn/haar bord heeft liggen. Je merkt dan toch dat je (op dat moment) op belangrijke fundamentele normen en waarden verschilt. En dat wringt iets teveel.

 

Daar staat tegenover dat ik via het veganisme ontzettend veel leuke mensen heb leren kennen. Mensen die ik nu als goede vrienden beschouw. Het verbaasd mij nog steeds hoe leuk een gemiddelde veganist is. Blijkbaar zijn het toch de liefste mensen die compassion over convenience kiezen.

 

 

Je hebt samen met je vrouw Kim en zakenpartner Alex, Shop Like You Give a Damn, opgericht. Hoe is het idee voor deze onderneming ontstaan?

Dat klopt! Ik zat met Alex en een goede vriend een kopje koffie te drinken op een terrasje in Berlijn. We spraken over onze frustratie dat er nergens een plek was waar je een grote collectie vegan producten kon vinden. Het vinden van een mooie vegan spijkerbroek of nette vegan schoenen was gewoon een hele klus. En toen ging het lampje branden: waarom bouwen wij zo’n warenhuis niet als het er nog niet is? En zo geschiedde 🙂 .

 

 

 

Waar staat Shop Like You Give a Damn voor en wat is jullie missie?

Wij bestaan omdat wij dromen van een wereld waarin veganisme niet de uitzondering, maar de regel is. Een wereld waarin een dierenleven niet bestaat om de mens te dienen. Een wereld waarin mens en dier in harmonie leven.

 

Daar komt bij dat het voor een nieuwe vegan erg complex en overweldigend kan zijn om passende vegan kleding of cosmetica te vinden. Er is zoveel nieuws om rekening mee te houden! Daarom wilden wij de drempel om vegan te worden graag verlagen door het zo gemakkelijk mogelijk te maken om de items de vinden die je zoekt.

 

Sterker, onze missie is om diervriendelijk shoppen zó gemakkelijk te maken, dat het raar voelt om het niet te doen. Op deze manier dragen wij ons steentje bij. Zo komt die wereld waar we van dromen met elke aankoop een beetje dichterbij.

 

 

Wat voor producten verkopen jullie?

Onze hoofdcategorieën zijn kleding, schoenen, tassen, accessoires, cosmetica, eten en dierenproducten zoals dierenvoer. Momenteel zijn we ook druk bezig met het toevoegen van vegan supplementen zoals vitamine b12 en vitamine d. We willen het compleetste online vegan warenhuis van Nederland zijn waar je voor alles terecht kunt.

 

 

Welke merken staan er op jullie verlanglijstje en zouden jullie graag willen gaan verkopen?

We hebben onszelf ten doel gesteld om alle in Nederland leverbare vegan producten te omsluiten in ons warenhuis. Ons verlanglijstje is daarom echt ontzettend lang haha. Als iemand tips heeft voor een specifiek merk dat we nog niet voeren, laat het ons vooral weten!

 

 

Hoe is het om een vegan start-up te hebben?

Bijzonder! Want hoewel een vegan start-up natuurlijk ‘gewoon’ een start-up is, merk je dat er een enorme bereidwilligheid is vanuit de vegan community om te helpen.

 

Persoonlijk haal ik er een drive uit die ik hiervoor nooit heb gekend. Hard werken vond ik altijd al leuk, maar ik voelde nooit de urgentie en passie voor het einddoel zoals ik dat nu voel. Elke minuut die ik in Shop Like You Give a Damn stop, investeer ik in een toekomstbeeld waar ik voor sta. En dat is iets waar ik heel erg blij van word.

 

 

Wat zijn de 3 mooiste reacties die jullie van klanten ontvangen hebben?

We zijn natuurlijk nog maar net live, maar we hebben al zoveel leuke berichten gehad! Mensen die wilden weten wanneer onze offline winkel open ging, mensen die eindelijk eens lekker konden rondneuzen in een groot aanbod of mensen die een tof item vonden waar ze al lang naar op zoek waren 😀 .

 

 

Ontvangen jullie ook weleens kritiek en zo ja, hoe gaan jullie hiermee om?

Wij doen ons uiterste best om ervoor te zorgen dat er geen non-vegan items in onze shop terecht komen. Maar ook wij zijn maar mensen. Een tijdje geleden werden we door een bezoeker op vriendelijke wijze gewezen op het feit dat een merk dat we aanboden een paar jaar geleden op een nare manier dieren had gebruikt om hun product te promoten. We waren deze bezoeker uiteraard heel erg dankbaar en haalden het merk direct offline.

 

Maar zelfs als mensen op een enorm onvriendelijke manier waardevolle feedback/kritiek geven zullen we ze bedanken voor het meedenken. Uiteindelijk gaat het erom dat we de wereld helpen met ons warenhuis, en dan moet je jezelf niet verstoppen voor kritiek.

 

 

Jullie zijn ook op zoek naar funding. Kun je daar wat meer over vertellen?

Dat klopt! Het is voor ons alle drie de eerste keer dat we funding willen ophalen. Een nieuwe wereld voor ons. Eén van de eerste dingen waar ik achter kwam is dat funding ophalen praktisch een fulltime job is. Wat een werk!

 

Wat mij in positieve zin heel erg verbaasd aan het proces, is dat het sleutelen aan financiële prognoses inzichten met zich meebrengt die nu al een positieve impact hebben gehad op onze strategie. Ik kan met recht zeggen dat we zelfs als we geen funding zouden ophalen veel hebben gehad aan het proces tot nu toe.

 

Direct na onze huwelijksreis zijn we onze allereerste investeringsmeetings ooit ingedoken. Meteen drie in één week. Wat was dat leerzaam zeg! Maar het was vooral ook ontzettend leuk. Andere mensen hebben zich verdiept in jouw idee, stellen geïnteresseerde vragen en proberen gaten te schieten in iets dat je zelf graag waterdicht wilt hebben. Het is gewoon een feest.

 

Momenteel zitten we midden in onze eerste investeringsronde. Er is nog niets zeker, maar we ontmoeten een hoop leuke mensen. We gaan er vol voor en er is momenteel nog steeds ruimte in onze ronde, dus vegan investors: laat je horen!

 

 

Heb je tips voor andere vegans die graag een vegan onderneming willen oprichten?

Een vegan onderneming is net als elke onderneming gewoon een onderneming. Er moet geld verdiend worden. Veganisme is echter nog steeds een kleine niche in Nederland, dus zorg ervoor dat je met je onderneming goed hebt nagedacht over je margestructuur in relatie tot de omvang van je doelgroep.

 

Verder zou ik zeggen: praat met andere vegan ondernemers! Stel vragen, luister naar de fouten die ze hebben gemaakt en welke keuzes ze maakten die juist tot succes hebben geleid. Ook het commerciële vegan wiel hoef je niet zelf uit te vinden 🙂 .

 

 

Wat voor type veganist ben je?

Een ethische vegan die houdt van het leven. Verder heb ik mij ooit door een Facebook quiz laten vertellen dat ik een fat vegan ben haha. Ik houd ervan om samen met vrienden en familie te genieten van al het vegan lekkers dat de wereld te bieden heeft. Zo zoeken wij als we op vakantie gaan eerst een land uit waarvan we weten dat we er lekker vegan kunnen eten en plannen we vervolgens onze vakantie daar omheen.

 

Daarnaast vind ik het belangrijk om naast vegan te leven, ook actief bij te dragen aan het veganizen van de wereld. Ik geloof daarbij dat je altijd moet doen waar je goed in bent en blij van wordt. Zo gaat de één op straat flyeren, de ander meedoen aan een Cube en weer een ander helpen om de VeganChallenge soepel te laten verlopen. Mijn kracht zit hem in online marketing. Vandaar dat ik Shop Like You Give a Damn ben gestart.

 

 

Wie is jouw grootste voorbeeld en wat is de belangrijkste les die je van hem of haar hebt geleerd?

Ik denk niet dat ik een grootste voorbeeld heb. Wel zijn er een hele hoop mensen waar ik tegenop kijk. Zo is Kim in vele opzichten mijn grote voorbeeld. Ik kan nog veel van haar leren wat betreft openheid, kritisch en analytisch denken en compassievol communiceren.

 

Mensen als Steve Jobs, Elon Musk en Gary Vaynerchuk zijn alle drie een inspiratie voor mij geweest op start-up vlak. De boeken The Seven Habits of Highly effective people van Steven Covey en Getting Things Done van David Allen hebben mij structuur bijgebracht in zakelijke context en de Dalai Lama heeft mij met zijn teachings het licht laten zien in een donkere periode. En zo kan ik nog wel even doorgaan.

 

 

Heb je tips, do’s en don’ts voor mensen die graag willen overstappen naar een veganistische lifestyle?

Het grote verschil tussen een vegan en een non-vegan is vaak het kennisverschil over hoe er in de huidige economie omgegaan wordt met dieren in de vlees-, vis-, ei- en zuivelindustrie. Wat ik zelf heb gemerkt is dat als je overweegt om over te stappen naar een vegan lifestyle, het veruit het gemakkelijkst is om met een kritische blik naar deze industrieën te kijken.

 

Stel vragen, lees boeken, kijk docu’s en ga zelf eens langs bij boerderijen, fabrieken en slachterijen. Zodra je doorgrond hoe die industrieën te werk gaan wil je er zelf niet meer aan bijdragen. Dan hoef je ook niets te laten. You’ll simply choose compassion over convenience 🙂 .

 

 

Waar droom je over? Zijn er samenwerkingen waar je op zoek naar bent of open voor staat?

Er is momenteel nergens een overzichtelijk warenhuis waar je alle PETA Approved producten bij elkaar vind. Het zijn enkel lijstjes met links. Weinig inspirerend of gebruiksvriendelijk. Wat ik geweldig zou vinden, is als we alle PETA Approved merken en items in Shop Like You Give a Damn zouden hebben staan en dat we dit voor PETA mogen regelen.

 

Een andere te gekke samenwerking zou zijn om samen met Miley Cyrus een campagne te doen haha, zij is echt heel cool. Ze zet zich in voor ontzettend veel belangrijke zaken en heeft een heerlijk unieke persoonlijkheid.

 

 

Stel je mag 3 wensen doen. Welke zouden dit zijn en waarom?

Een vegan wereld is wens nummer 1. Dan zouden de dieren niet meer lijden, zou er bijna geen honger meer zijn in de wereld en zou onze natuur weer hertellen. Maar dat is iets wat ik in mijn leven hoogstwaarschijnlijk niet meer ga meemaken. Wel heb ik hoop dat als ik in de 80 ben, zo’n 50% van de wereld de vegan lifestyle heeft geadopteerd.

 

Wens nummer twee is dat Shop Like You Give a Damn een echte impact gaat hebben op het shopgedrag van mensen. Hoe groter wij worden hoe minder leed er in de wereld is 🙂 .

 

Wens nummer drie is een egoïstische, want om wens 1 en 2 mogelijk te maken is het belangrijk dat ik en mijn naasten een lange tijd gezond blijven. Dan wens ik onszelf en ieder ander grondig toe.

 

 

Ben je gelukkig?

Heel erg! Ik ben getrouwd met de vrouw van mijn dromen, ben gezond, heb geweldige vrienden, woon in het prachtige Amsterdam en mag mijn tijd grotendeels investeren in mijn vegan start-up. What’s not to like?

 

 

Wat is jouw definitie van succes?

Ik denk dat de definitie van succes voor iedereen anders is. Ik zie succes als een ambitieus maar haalbaar lange termijn doel voor jezelf formuleren en deze halen. En dat zonder je gezondheid, vrienden en familie uit het oog te verliezen.

 

Op persoonlijk vlak probeer ik al zo’n 10 jaar een halve marathon te lopen. Het probleem is dat ik een blessure heb die dit heel erg bemoeilijkt. Ooit was ik op 18.5 kilometer, voordat mijn blessure weer roet in het eten gooide. Momenteel ben ik weer aan het opbouwen en probeer ik pijnvrij meer dan 3 kilometer in 1 keer te lopen. Hier komt een hoop begeleiding, vele vormen van fysio en andere activiteiten bij kijken. Maar ik geef niet op! Ooit zal ik succesvol zijn 🙂 .

 

Op zakelijk vlak is mijn huidige doel om Shop Like You Give a Damn uit te bouwen tot een bedrijf dat commercieel de eigen broek kan ophouden en vanuit die positie kan bijdragen aan een beter milieu, het verminderen van dierenleed en het terugbrengen van honger in de wereld.

 

Als ik dat voor elkaar krijg, dan ben ik volgens mijn eigen definitie succesvol. Totdat ik weer nieuwe doelen heb gesteld 😉 .

 

 

Gedeeld: Halloween: tricks & treats!

Wij zijn als dierliefhebbende vegans allesbehalve uit op bloed, toch is er één dag in het jaar waarop we de synthetische variant willen zien spetteren: Halloween! Het Allerheiligenfeest wordt steeds populairder in Nederland en bij elk feest horen natuurlijk de nodige versnaperingen. Shop Like You Give a Damn geeft je een paar gruwelijk plantaardige Tricks & Treats, om het feestweekend cruelty free door te komen, met een smakelijke dosis schrik. Klik hier voor het lezen van het hele blog artikel. 😀

 

 

[separator]

 

Heb je deze vakantie kwijlend gekeken naar al die fitte en gespierde mensen op het strand of tijdens een festival? Dan heb ik goed nieuws! In dit interview deelt Jeremy Reijnders hoe je een fitgirl of fitboy kunt worden ongeacht je leeftijd. Dus ben je klaar voor een dosis inspiratie en toe aan een lang, gezond + super fit leven? Lees dan snel verder. Ik wens je heel veel leesplezier! 😀 

 

Wat geeft jou energie? Hoe verwerk je dit in dagelijkse activiteiten? Wat zijn jouw rituelen?

Bewegen! Dat geeft mij energie en houdt mij fris. Dit kan voor mij een zware CrossFit training zijn, maar ook gewoon een wandeling in het bos. Als ik een dag niet bewogen heb, heb ik het idee dat ik die dag niet geleefd heb. Daarnaast woon in een drukke stad (Amsterdam), dus ik probeer ook regelmatig in de natuur te komen om even uit de drukte te stappen, daar krijg ik ook nieuwe energie van.

 

Wanneer en waarom ben je veganistisch geworden? Hoe heeft jouw reis eruit gezien, waar liep je tegenaan en wat kun je aanbevelen of juist niet?

Sinds december 2015 ben ik helemaal veganistisch geworden. De maanden daarvoor was ik wel al begonnen met vegetarisch eten. De allereerste aanleiding voor mij was na het zien van de documentaire Forks over Knives toen der tijd. Ik was altijd al met gezonde voeding bezig en was toen ook erg verbaasd dat een groot deel van mijn voedingspatroon (dierlijke producten) , waarvan ik dacht dat ze gezond waren, nou juist niet goed gezond zouden zijn. Hier wilde ik dan ook meer over weten. Ik ben mij toen helemaal gaan verdiepen in het “plant-based diet” en zo ben ik langzamer hand steeds meer plantaardig gaan eten.

 

In eerste instantie ben ik dus plantaardiger gaan eten voor mezelf, omdat ik gezonder (en langer) wilde leven en dat dit ten goede van mijn sportprestaties zou komen. Kort daarna ben ik mij ook bewust geworden van het negatieve effect op het milieu na het zien van de docu Cowspiracy, dit was nog een rede om meer en meer plantaardig te gaan eten. De druppel voor mij was na het zien van een hele heftige speech van Gary Yourofsky en docu Earthlings, toen knapte er iets in mijn hoofd en ben ik een volledige veganistische levensstijl gaan volgen. Toen ik mij eenmaal realiseerde dat ik geen dierlijke producten nodig had voor mijn gezondheid, ze slecht zijn voor het milieu en ik besefte dat alle dieren (en dus niet alleen huisdieren) pijn, angst en andere emoties kunnen voelen, wilde ik niet meer aan het leed die dierlijke producten met zich meebrengen bijdragen.

 

Hoe ziet boodschappen doen er voor jou uit?

De eerste maand bracht ik wel iets meer tijd door in de supermarkt dan voorheen, om wat labels te lezen. Gelukkig stond alles dikgedrukt op de verpakkingen en nu kost het mij geen extra moeite meer en weet ik niet beter!

 

Heeft jouw keuze voor het veganisme ook invloed gehad op het leven van de mensen en dieren om je heen?

In het begin was het wel een beetje wennen, je moet in de eerste periode best sterk in je schoenen staan. Het is een onderwerp wat snel naar boven komt omdat je er minsten drie keer per dag mee in aanraking komt. Zo kreeg ik in het begin veel vragen die soms lastig te beantwoorden waren. Maar al snel realiseerde ik mij dat ik mij in principe aan niemand hoefde te verantwoorden. Wanneer je alles vanuit je eigen ervaring deelt, het bij jezelf houd en niemand iets verwijt, zijn mensen veel eerder geneigd naar je te luisteren dan wanneer je iets gaat generaliseren. Na een maand of twee wist iedereen in mijn omgeving wel dat ik plantaardig at en hielden ze, wanneer dat nodig was, daar gewoon rekening mee! Ze weten dan dat het geen ‘tijdelijk’ dieet is dat je volgt en respecteren je keuze.

 

Wie is jouw grootste voorbeeld en wat is de belangrijkste les die je van hem of haar hebt geleerd?

Mijn grootste voorbeeld is James Aspey, hij is iemand met een heel inspirerend verhaal en zet zich in door speeches te geven met als doel om een wereld met meer ’kindness’ te creëren. Een van de belangrijkste lessen die mij van hem zijn bijgebleven is de quote ‘treat others as you wish to be treated yourself ‘ en met ‘others’ bedoeld hij niet alleen mensen, maar ook dieren. Als je bijvoorbeeld zelf niet behandeld zou willen worden als de dieren in de veeteelt industrie, support het dan ook niet.

 

Hoe is CrossFit op je pad gekomen en wat betekent het voor je?

Nadat ik gestopt ben als topsporter in judo, moest ik mijn energie ergens anders in kwijt. En daar had ik aan CrossFit een goeie aan! Het was leuk om te doen, er werd niets van mij verwacht, heel divers en je wordt vaak echt lid van een nieuwe community. Nu is het een uitlaat klep geworden en leert het mij om het beste uit mezelf te halen!

 

Wat voor een type trainer ben je en wat maakt je uniek?

Ik heb het geluk dat ik al meer dan 2,5 jaar anderen mag helpen het beste uit zichzelf te halen als trainer! Het geeft mij een goed gevoel om anderen te helpen een personal record neer te zetten omdat ik zelf ook donders goed weet hoe het voelt om een nieuw PR te zetten.

 

Wat mij (en ook vele andere trainers) uniek maakt is dat de sport ons heel veel gebracht heeft in het leven, we daar dankbaar voor zijn en daarom ons enthousiasme ook over willen dragen aan anderen!

 

Heb je een speciaal dieet (naast vegan zijn)?

‘Speciaal’ zou ik het zelf niet noemen, maar momenteel in deze maatschappij misschien ook weer wel. Ik probeer zoveel mogelijk een “Whole food plant-based diet” te volgen. Dat betekend plantaardig voedsel dat zo min mogelijk tot niet bewerkt is. Maar natuurlijk ben ik daar ook niet al te streng in, ik maak ook regelmatig plaats voor wat vegan burgers, ijs en chocola!

 

Hoe ziet je eigen sportschema eruit en hoe zorg je ervoor dat je gemotiveerd blijft?

Ik train twee keer per dag en zoals ik al zei probeer ik dus ook op mijn rustdagen een vorm van activiteit te hebben. Zo kom ik gemiddeld op 7 tot 10 trainingen per week uit. Dit heb ik wel moeten opbouwen natuurlijk, maar ik merkte dat ik door middel van een plantaardig dieet sneller herstelde dan voorheen, waardoor ik al snel een extra training kon toevoegen.

 

Ook ik heb natuurlijk dagen dat ik er weinig zin in heb, om gemotiveerd te blijven denk ik dan altijd terug aan mijn doel. En dat is om anderen te inspireren dat je ook zonder dierlijke producten een topsporter kan zijn en goede prestaties kan halen. Dit doe ik omdat ik sinds de switch in mijn gedachtegang graag wil bijdragen aan een maatschappij waarin geen onnodig (dieren)leed hoeft plaats te vinden.

 

Voor mensen die niet vegan zijn is dit misschien moeilijk te begrijpen dus zal ik even een voorbeeld geven om het iets te verduidelijken. Als er bijvoorbeeld hier op de markt hondenvlees verkocht zou worden, dan zou iedereen dat afschuwelijk vinden en die stent willen boycotten en opkomen voor de honden die daar geslacht worden. Ik zie nu geen verschil meer in de waarde van het leven van een hond of een van een varken. Dus ik heb nu hetzelfde gevoel om dit leed te stoppen als bij een hond.

 

Wat zou je fulltime willen gaan doen als geld geen rol zou spelen?

Dan zou ik waarschijnlijk nog steeds evenveel blijven trainen en lesgeven als wat ik nu ook al doe, maar dan ook tegelijkertijd de wereld rondreizen.

 

Heb je tips, do’s en don’ts voor mensen die graag willen overstappen naar een vegetarische of veganistische lifestyle?

Wat mij heel erg geholpen heeft is om uiteindelijk de overstap te maken is om er zoveel mogelijk informatie over op te zoeken voordat ik eraan begon. Ik was iemand die heel erg van dierlijke producten hield dus ik moest echt 100% zeker weten dat dit de juiste keuze was voordat ik eraan begon. Dus mijn tip zou zijn om jezelf zo goed mogelijk te informeren door zoveel mogelijk documentaires, artikelen, boeken en speeches te bekijken om al je vragen te beantwoorden.

 

De stappen die je daarna kunt gaan zetten om het ook daadwerkelijk toe te passen, kan per persoon verschillen. Sommige mensen kunnen “Cold turkey” van de een op de andere dag alles omgooien en als dat voor jou werkt doe dat dan ook. Maar ikzelf kon dat in het begin ook niet, ik heb stap voor stap elke week 1 dierlijk product uit mijn voedingspatroon gehaald en die vervangen voor een plantaardig alternatief. Zo was de overstap heel geleidelijk en was de kans dat ik terug zou vallen in mijn oude gewoontes veel kleiner!

 

Een veganistische leefstijl is in mijn ogen wel het einddoel om als mens zo min mogelijk leed te veroorzaken, maar als jij oma’s kippensoep voorlopig echt nog niet kan laten staan, voel je dan ook niet verplicht om dat af te staan, maar laat dat niet de rede zijn waarom je de andere 30 dagen van de maand thuis niet voor een plantaardige optie kiest.

 

Waar droom je over? Zijn er samenwerkingen waar je op zoek naar bent of open voor staat?

Om uiteindelijk dicht bij of in de natuur te wonen, een eigen CrossFit box te hebben, met een animal sanctuary en een vegan wrap of burger-bar erbij!

 

Stel je mag 3 wensen doen. Welke zouden dit zijn en waarom?

Dan zou ik natuurlijk wensen dat iedereen elkaar met respect behandeld, er geen armoede meer is en je onbeperkt chocola kunt eten zonder dik te worden.

 

Ben je gelukkig?

Yes, ik doe momenteel wat ik leuk vind, ik ben gezond en ben in staat anderen te helpen en te inspireren. Er komen steeds meer vegan burgerbars en ik blijf momenteel nog steeds nieuwe soorten hummus ontdekken, dus het gaat de goede kant op 😉

 

Wat is jouw definitie van succes?

Er zijn natuurlijk honderden definities van succes en overal zit wel een kern van waarheid in. Een aantal dingen die ik belangrijk vind is dat je elke dag kan doen wat je leuk vind om te doen, je jezelf en anderen respecteert en een positieve impact op het leven van anderen kan hebben!  De quote :  “succes is not about how high you have climbed, but about how many people you have brought with you’’ is zeker een van mijn favorieten!

 

Gedeeld: tip

Wat ik graag zou willen delen voor de mensen die denken dat je heel veel moet ‘opgeven’ wanneer je overstapt op een vegetarisch of veganistisch voedingspatroon en misschien net als ik dacht dat je alleen maar sla, komkommer en tomaat kon eten. Er juist heel veel nieuwe dingen te winnen zijn! Ik heb sinds ik ben overgestapt zoveel meer nieuwe gerechten gevonden en voor alles wat je voorheen lekker vond, is er ook een plantaardig alternatief!

 

[separator]

Ik leerde Wesley Dorrius a.k.a. DJ Wesdex kennen door de lijst van bekende veganisten waar we samen met andere leuke vegans op shinen. Naast DJ is hij ook ondernemer en oprichter van UMEF. Laat je inspireren door zijn verhaal. Heel veel leesplezier!   

Wat geeft jou energie? Hoe verwerk je dit in dagelijkse activiteiten? Wat zijn jouw rituelen?
UMEF en Draaien! Ik kan niets anders zeggen dan dat ik het heerlijk vind om te DJ-en in clubs en op festivals. Het geeft mij echt energie. Ik heb op het moment een maandelijkse clubavond in Schuim in Amsterdam en heb in veel andere clubs en op festivals gedraaid in binnen- en buitenland. Thuis ben ik er uiteraard voor mijn gezin en hoewel ik van alles aan apparatuur in huis heb staan, sta ik daar niet vaak meer achter. Gelukkig zijn er nog genoeg weekenden waar ik mijn favoriete Deephouse en Techhouse platen aan elkaar kan mixen. Ook krijg ik veel energie van mijn stichting UMEF waarmee ik met een super enthousiast team evenementen verduurzaam.

Wanneer en waarom ben je veganist geworden? Hoe heeft jouw reis eruit gezien, waar liep je tegenaan en wat kun je aanbevelen of juist niet?
Op mijn 18e zag ik een documentaire op TV over dierenleed wereldwijd. De bontindustrie, veehandel en dierproeven kwamen voorbij. Ik wist natuurlijk wel dat dit allemaal gebeurde, maar ik schrok van de beelden. Vooral omdat het zo dichtbij kwam met beelden over vlees, ei en zuivel wat ik in die tijd rijkelijk nuttigde. Ik was en ben nog steeds een echte ‘vlees-liefhebber’. Gelukkig zijn er inmiddels erg goede vleesvervangers op de markt! Ik ben meteen gestopt met vlees eten. Zuivel, ei en honing volgden snel daarna. Sindsdien draag ik ook geen leer en wol meer. Ik stond echter wel alleen in mijn keuze voor deze lifestyle en ik vond ook dat ik meer kon doen dan vegan zijn, dus ben ik opzoek gegaan naar lotgenoten. Zo ging ik meedoen met demonstraties en protestacties van organisaties als Wakker Dier, Bont voor Dieren, EDEV en werd ik regio-coördinator bij Dierproefvrij. Inmiddels ben ik 19 jaar veganist. Naast dierenwelzijn ben ik ook vegan vanwege duurzaamheid. Met mijn stichting UMEF adviseer ik bijvoorbeeld een plantaardige catering bij het verduurzamen van een evenement. Hiermee wordt de CO2-footprint en het waterverbruik flink verkleind.

Hoe ziet boodschappen doen er voor jou uit?
Niet heel verschillend met iemand die niet veganist is. Het is tegenwoordig erg makkelijk om vegan te zijn. Voor bijna alles is wel een plantaardige variant te vinden en wat ik niet kan krijgen in de normale supermarkt haal ik bij de natuurwinkel of bestel ik online. Ik koop ook voornamelijk biologische en Fairtrade producten.

Heeft jouw keuze voor het veganisme ook invloed gehad op het leven van de mensen en dieren om je heen?
Uiteraard. Regelmatig krijg ik berichten van bekenden en vreemden over dat ze veganist zijn geworden of duurzamer zijn gaan leven door posts op social media of door een interview over mijn levensstijl of stichting. Ook dichterbij heeft het invloed. Zo koken wij thuis veganistisch. Mijn vrouw is vegetariër geworden en onze 2 zoontjes voeden wij vegetarisch op. Zodra onze zoontjes oud genoeg zijn mogen ze zelf kiezen of ze veganist, vegetariër of misschien wel vleeseter willen worden. Al zal ik met dat laatste wel erg veel moeite hebben.

Wie is jouw grootste voorbeeld en wat is de belangrijkste les die je van hem of haar hebt geleerd?
Er zijn veel mensen die ik hoog heb zitten en een voorbeeld voor mij zijn. Om te beginnen Mattheus Bleijenberg. Hij was directeur van Wakker Dier en heeft mij veel geleerd over dierenwelzijn. Ook is hij een DJ en heb ik jaren met hem gedraaid. Nu is hij een van mijn beste makkers. Andere inspirerende dierenactivisten die ik graag noem zijn Robbert Molenaar van Animal Rights en Amerikaan Gary Yourofsky. Ook kijk ik met veel bewondering naar duurzame ondernemers als Mark Kulsdom en Lisette Kreischer van The Dutch Weedburger.

Waar staat United Music Events Foundation (UMEF) voor en wat is jullie missie?
Onze missie is ‘Making the event scene GREEN!’. UMEF adviseert organisaties in het duurzaam opzetten van evenementen. Daarnaast ontwikkelen en plaatsen we groene installaties bestaande uit fietsen, zonnepanelen en windmolens op festivals waarmee live energie wordt opgewekt voor bijvoorbeeld en muziekpodium. Ook organiseren we de evenementen Groene Helden, InspiratieCafe, Duurzame Introductie Stunt en de Duurzaamheidsprijs. We hebben projecten gedaan bij onder andere SOLAR, DGTL, A Day At The Park, Tour De France, Greenpeace, GroenLinks en KEI Week. Het kernteam bestaat uit 3 personen, namelijk naast mijzelf de 2 toppers Thomas Stegenga en Laura Moningka. Daarnaast hebben we ook een groep vrijwilligers die helpen bij evenementen.

Naast United Music Events Foundation (UMEF) ben je ook de oprichter van Wesdex Grafische Vormgeving “De Groene Ontwerper” en DJ bij Immer Gerade Waus . Wat voor type designer ben je, welke stijlen spreken je aan? Wat betekent muziek voor je? Wat maakt jou als DJ uniek?
Ik heb als ‘De Groene Ontwerper’ veel gewerkt voor goede doelen als Fair Climate Fund, IFAW en Fair & Sustainable. Ook zit ik inderdaad bij het DJ-collectief van IGW. We touren daarmee het land door en hebben onder andere gedraaid bij Beyond Festival, EDIT Festival en evenementen van DAF. Los hiervan heb ikzelf op festivals gedraaid als Mysteryland, Welcome To The Future en TimeWarp en in vele clubs en poppodia. Ik heb ook de eer gehad om in het buitenland te mogen draaien zoals bij Burningman in Amerika en in landen als India, Sri Lanka en Curaçao. Ik draai overigens ook regelmatig bij duurzame evenementen zoals bij Partij Voor De Dieren, Dierenbal, Fairtrade en Culturele Zondagen. Vaak in combinatie met saxofonist Proloog en singer songwriter Florian Wolff.

Wat betekent maatschappelijk verantwoord ondernemen voor jou?
Voor mij is MVO het doorvoeren van een duurzame lifestyle in je bedrijf. In mijn geval bij Stichting UMEF. De gehele bedrijfsvoering staat in het teken van duurzaamheid. Bij elke beslissing die gemaakt wordt denken we aan welke effect het heeft op mens, dier en milieu. Enkele voorbeelden zijn dat we evenementen verduurzamen op verschillende gebieden zoals met afval, energie en transport, maar ook dat we op ons eigen kantoor weinig printen, altijd veganistisch eten en elektrisch rijden.

Heb je tips, do’s en don’ts voor mensen die graag willen overstappen naar vegetarische of veganistische lifestyle?
Gewoon doen. Een veganistische lifestyle is niet eng of heel erg anders. Start met het eenvoudig vervangen van producten en ingrediënten. Of zoals ikzelf nog steeds doe, blijf eten wat je altijd al at, maar dan met zuivel-, ei- en vleesvervangers. Keep it simpel. Je kan altijd nog ingewikkelde kookboeken bestuderen. Probeer vooral ook andere veganisten, organisaties en actiegroepen op te zoeken. Dat zijn niet alleen maar ‘extreem alternatieve mensen’, mocht je je daar niet mee kunnen identificeren. Er zijn ook veel BN-ers, Hollywoodsterren, politici en bloggers vegan, zoals Marianne Thieme, Bill Gates en Brad Pitt. Join the revolution!

Waar droom je over? Zijn er samenwerkingen waar je op zoek naar bent of open voor staat?
Op het gebied van draaien zijn er eigenlijk al veel dromen uitgekomen. Ik heb op heel mooie plekken gedraaid, zoals in Amerika en India, en had succes met eigen clubavonden en festivals. Natuurlijk wil ik op meer evenementen en in meer landen draaien, maar ik kijk nu al terug op een onwijs mooie tijd. Met UMEF willen we samenwerken met alle A-festivals, zoals Lowlands en Pinkpop, omdat je dan meteen een enorm grote groep bezoekers kunt inspireren en motiveren. Als het lukt om een groot evenement te verduurzamen maak je als snel veel impact en daar doen we het natuurlijk voor.

Stel je mag 3 wensen doen. Welke zouden dit zijn en waarom?

  1. Geen dierenleed meer door menselijk toedoen.
  2. Dat we er alles aan doen om klimaatverandering tegen te gaan. Dat we overstappen naar 100% groene energie, elektrisch gaan rijden, duurzaam en Fairtrade gaan inkopen.
  3. Er is een revolutie gaande, dat zie je op het moment in Amerika met de protesten tegen Donald J. Trump. Maar ook in de rest van de wereld worden mensen wakker en bewuster. Ik hoop dat dit fenomeen doorzet en dat ook mijn eerste 2 wensen ooit in vervulling komen.

Ben je gelukkig?
Ik ben absoluut gelukkig. De combinatie van draaien, grafische vormgeving en UMEF zorgt dat ik mij nooit verveel. Wel maak ik mij zorgen over klimaatverandering. Gelukkig kan ik er op mijn eigen manier een steentje bijdragen aan een betere toekomst. Veganisme en mijn stichting hebben daar absoluut een rol in.

Wat is jouw definitie van succes?
Succes is voor mij het halen van een doel. Maar ook de route daar naar toe is erg belangrijk. Zo wil ik dat de wereld weer mooi en gezond wordt voor mijn kinderen en alle andere menselijke en dierlijke bewoners. Dat is natuurlijk hoog gegrepen voor 1 persoon, maar onderweg inspireer ik anderen om ook een stap in die richting te doen. Hoewel het doel nog niet behaald is, is de weg er naartoe al succesvol en waardevol.

Gedeeld: Beste toespraak die je ooit zult horen – Gary Yourofsky
Er is veel over gezegd, maar ik vind de speech van Gary Yourofsky uit 2010 nog steeds ijzersterk en is wat mij betreft een eye opener en een must watch:

Deze week een interview met niemand minder dan mijn favoriete vegan blogger: Cilla Zwarts-Voogd (yesssssssss)! Zij is dé go-to-person voor als je wilt weten hoe je sport (o.a. krachttraining) kunt combineren met een gezonde vegan lifestyle. Naast bloggen over alles wat er bij een vegan lifestyle komt kijken (sport, voeding, cosmetica en hotspots), is zij regelmatig met Tom te zien in zijn super leuke vlog (VeganAnimal). Cilla is stoer, lief, leuk en ja ik steek het niet onder stoelen of banken: ik ben fan van haar! Benieuwd waarom? Daar kom je maar op één manier achter…

Wat geeft jou energie? Hoe verwerk je dit in dagelijkse activiteiten? Wat zijn jouw rituelen?

Wat mij echt energie geeft is als ik mensen kan laten ervaren hoe heerlijk veganistisch eten is en ze besluiten dat zelf ook (vaker) thuis te gaan doen. Als ik leuke feedback krijg op één van mijn recepten. Als mensen mij contacten en zeggen dat ik ze inspireer en ze blij zijn met mijn artikelen. Dus ja: SquatCilla.nl geeft mij good vibes, elke dag weer.

 

 

Wanneer en waarom ben je veganistisch geworden? Hoe heeft jouw reis eruit gezien, waar liep je tegenaan en wat kun je aanbevelen of juist niet?

Sinds mijn 12de at ik al vegetarisch, maar het speelde al langer bij mij om helemaal plantaardig te gaan eten. Ik had het al eerder een keer geprobeerd en in het begin heb ik de nodige problemen gehad: ik bleek niet zonder visomega te kunnen, volgens mijn huisarts. Toch bleef het mij dwars zitten: hoe kan het dan dat er zoveel vegans zijn die geen problemen hadden? Ik ben zelf op onderzoek uitgegaan en kwam erachter dat ik mijn omega 3 uit de bron kon halen en dat zijn de algen. Sindsdien slik ik algenolie en dat gaat erg goed.

 

Dan was er nog een obstakel met ei en kwark. Ik sport veel en in de fitnesswereld zijn ze nog erg van de oude stempel: dierlijke eiwitten zijn ‘beter’ dan plantaardige. Ik ging speuren in wetenschappelijke onderzoeken en vond dat deze gedachte dus klinkklare onzin is! Door middel van een challenge op mijn blog heb ik tien dagen vegan gegeten en dit ging veel makkelijker dan gedacht. Het enige waar ik in het begin enorm moeite mee had was kaas. Het duurde drie tot vier weken voordat deze cravings voorbij waren. Nu mis ik niets meer, heb ik heerlijke vegan kaas gevonden en ben ik happier than ever!

 

 

Hoe ziet boodschappen doen er voor jou uit?

Ik haal elke dag boodschappen, dus ik sla nooit in voor een week (wat veel mensen volgens mij wel doen). Het zou mijn leven wel een stuk makkelijker maken, maar ik weet gewoon nu niet waar ik morgen trek in heb, laat staan aan het eind van de week. Maar ik heb wel mijn vaste rondje in de Appie en Ekoplaza en weet precies wat wel en niet vegan is.

 

 

Heeft jouw keuze voor het veganisme ook invloed gehad op het leven van de mensen en dieren om je heen?

Invloed is een groot woord, maar wat wel leuk is: mijn moeder en schoonmoeder zijn allebei na mijn enthousiaste verhalen ook van vega naar (bijna) vegan gegaan. Dat vind ik toch wel ontzettend cool! Daarnaast is Tom tegelijk met mij ook vegan gaan eten (hij was al vegetariër) en ik merk ook dat omni-vriendinnen om mij heen wel nieuwsgierig zijn en open staan om te eten in plant based restaurantjes. Vooral positiviteit, dus.

 

 

Wie is jouw grootste voorbeeld en wat is de belangrijkste les die je van hem of haar hebt geleerd?

Qua spreken en uitleggen wat er precies gaande is in de wereld vind ik Gary Yourofsky erg goed. Binnenkort ga ik spreken op het VegFest in Utrecht en ik kan alleen maar hopen dat het een beetje in de richting kom als hoe Gary het vertelt. Daarnaast ben ik groot fan van Dr. Michael Greger. Deze wetenschapper heeft al jaren ervaring met plant based food en de feiten erachter. Zijn YouTube kanaal staat standaard open op mijn laptop en eigenlijk heeft hij antwoorden op al mijn vragen over vegan food en gezondheid.

 

 

Hoe is het idee voor je blog, squatcilla.nl, ontstaan en wat maakt jou als blogger uniek?

SquatCilla.nl begon als blogmanusje-van-alles. Ik hield van food én beauty én hotspots én sport én boeken en en en… Het ging in het begin een beetje van hot naar her en ik had mijn niche toen nog niet gevonden. Nadat ik de Vegan Challenge had gedaan wist ik dat dit mijn ding was en ben ik verder gegaan als vegan blogger. Dat heeft mij wat volgers gekost, maar nog veel meer trouwe nieuwe volgers opgeleverd.

Ik denk dat mijn website uniek is omdat het over een gezonde vegan lifestyle gaat in zijn geheel. Dus het gaat veel over (kracht)training en voeding, maar ook over eerlijke cosmetica en leuke hotspots. Die combi, zeker dat sportgedeelte, was er nog niet echt in Nederland.

 

 

Naast blogger ben je co-founder van VeganAnimal.nl en freelance tekstschrijver & journalist. Kun je hier wat meer over vertellen?

Haha het is meer andersom 😀 ! Ik ben afgestudeerd communicatie- en informatiewetenschapper en freelance tekstschrijver en journalist voor leuke bedrijven zoals Women’s Health en Fitgirls.nl. Daarnaast is SquatCilla inderdaad ook mijn parttime baan (love it!) en vind ik het heerlijk om Tom te helpen met VeganAnimal. In het nieuwe jaar gaan we daar nóg meer mee knallen, trouwens.

 

 

Heb je tips, do’s en don’ts voor mensen die graag willen overstappen naar een vegetarische of veganistische lifestyle?

Ik vind dat je gewoon je best moet doen en je vooral niet schuldig moet voelen als het een keer niet lukt om 100% vegan te eten, zeker niet in het begin als je alles nog aan het uitvogelen bent. Als je twee keer in de week vlees eet en de rest niet, dan ben je ook goed bezig. Echt waar! Sommige vegans gaan naar mijn idee een beetje te ver en kijken wat zuur en negatief naar mensen die het niet ‘volgens het boekje’ doen, maar daar kom je echt geen stap verder mee. Benader het veganisme dus vooral als iets positiefs en ga op zoek naar inspiratie. Voel je geen minder mens als het een keer niet lukt.

 

Waar droom je over? Zijn er samenwerkingen waar je op zoek naar bent of open voor staat?

Ik droom over zoveel mooie dingen… Het lijkt me super als SquatCilla mijn fulltime baan zou worden of als we met VeganAnimal mensen 100% fashioned en duurzaam kunnen kleden. Daarnaast sta ik inderdaad altijd open voor leuke samenwerkingen met bedrijven en merken die goed bij mijn blog passen, zoals Noumenon, Denise Roobol, Matt&Nat, Provamel, Alpro, etc. Verder zou ik het in de toekomst leuk vinden om lezingen te geven en events te organiseren met allemaal coole mensen en heerlijk plant based eten.

 

 

Stel je mag 3 wensen doen. Welke zouden dit zijn en waarom?

  1. Voor altijd samen happy together zijn met Tom, omdat mijn leven zonder hem knettersaai en stom zou zijn.
  2. Flink geld verdienen, zodat ik niet alleen lekker veel kan reizen en alle mooie plekken op de wereld kan zien, maar ook omdat ik dan veel kan weggeven aan goede doelen.
  3. Dat iedereen simpelweg wat beter zou zorgen voor zichzelf, de aarde en de dieren.

Ben je gelukkig?

Ja. Ontzettend!

 

 

Wat is jouw definitie van succes?

Dat je elke dag gaat voor hetgeen je écht wilt in het leven.

 

 

Gedeeld: favo recept – Plant Based Pulled Pork

In het kader van ‘proeven is weten’ deel ik heel graag één van mijn favo recepten met jullie: Plant Based Pulled Pork! Super lekker, slank, voedzaam én diervriendelijk receptje. Eet smakelijk 😀 !

 

 


Pssssssst… Volg Cilla (en Tom) ook @ :

 

 

[separator]

 

Pin It