Tag

Mark Kulsdom

Browsing

Is vegan zijn niet vooral een vrouwending? Think again! Ik had de eer om niemand minder dan Wietse van der Werf te interviewen. Hij is Executive Director van Sea Ranger Service, founder van Wildlife Air Service en The Black Fish. Benieuwd hoe het is om iedere dag je dromen te realiseren en te werken aan je idealen? Lees dan snel verder, ook voor alle tips die Wietse deelt. Ik wens je heel veel leesplezier en inspiratie toe!

 

Wat geeft jou energie? Hoe verwerk je dit in dagelijkse activiteiten? Wat zijn jouw rituelen?

Ik heb het privilege om elke dag te kunnen werken aan het realiseren van mijn dromen en daarmee de wereld een stukje mooier, schoner en veiliger te maken. Maar van idealen werk maken kan ook heel vermoeiend zijn, zeker als je niet van ophouden weet! Ik haal mijn energie uit het enthousiasme en de passie van de mensen waarmee ik dagelijks werk. Uiteindelijk doen we het met elkaar en voor elkaar.

 

Wanneer en waarom ben je veganistisch geworden? Hoe heeft jouw reis eruit gezien, waar liep je tegenaan en wat kun je aanbevelen of juist niet?

Ik kende een aantal vegans toen ik al 10 jaar vegetarisch was. Heb toen de stap naar vegan gemaakt en kwam er al snel achter dat in plaats van allerlei dingen moeten missen, het vegan zijn vooral veel meer diversiteit in je dieet brengt. Ik kreeg er uiteindelijk ook veel meer energie van. Dus vegan worden? Beste besluit ooit!

 

Hoe ziet boodschappen doen er voor jou uit?

Ik vind het heerlijk om de winkel in te lopen en als vegan een meer selecte keuze te hebben, dat maakt het leven zo veel makkelijker. Maar dan ben ik ook iets van een minimalist. Keuzestress is echt een ding..

 

Heeft jouw keuze voor het veganisme ook invloed gehad op het leven van de mensen en dieren om je heen?

Voor mij gaat vegan zijn over compassie hebben voor de mens, dier en natuur om je heen. Ik ben zeker meer bewust geworden van de keuzes die ik maak. Naast dieetkeuze moet je ook compassievol met anderen omgaan. Mijn werk in natuurbescherming heeft daardoor uiteindelijk ook een veel sterkere sociale kant gekregen door jonge werklozen en veteranen te betrekken.

 

Wie is jouw grootste voorbeeld en wat is de belangrijkste les die je van hem of haar hebt geleerd?

Vooral veel jonge ondernemers om mij heen blijven me prikkelen. Laurens de Groot van Shadowview, Mark Kulsdom en Lisette Kreischer van The Dutch Weed Burger, Boyan Slat van The Ocean Cleanup, Leanne Mai-ly Hilgart van Vaute Couture en journalist Nelufar Hedayat om er maar een paar te noemen.

 

Daarnaast haal ik veel inspiratie uit het verleden. Een sociaal programma van de Amerikaanse president Roosevelt uit 1933 bijvoorbeeld. Toen haalde hij in 9 jaar tijd 3 miljoen werkloze jonge mannen uit de steden om onder de leiding van het leger meer dan 800 nationale parken aan te leggen. Landschapsherstel combineren met de aanpak van werkloosheid heeft me geïnspireerd om met de Sea Ranger Service jonge werklozen op te laten leiden door veteranen van de marine om op zee beschermde gebieden te beheren en ecologisch te herstellen. We kijken veelal naar technologische innovaties maar veel van de antwoorden op de vragen van de toekomst, liggen in het verleden.

 

Je bent Executive Director van Sea Ranger Service, founder van Wildlife Air Service en The Black Fish. Kun je ons wat meer vertellen over deze drie ondernemingen en haar missies? 

Mijn initiatieven zijn allemaal gefocust op het betrekken van een brede diversiteit van burgers, bedrijven en politiek om de biodiversiteit op onze planeet te behouden en te herstellen. Natuur aanplanten, visbestanden beschermen en creatieve oplossingen ontwikkelen om mensen te betrekken in natuurbehoud die traditioneel niet betrokken zijn. Dit doen we inmiddels met een netwerk van burgerinspecteurs, een heuse luchtbrigade en vanaf volgend jaar ook met Sea Rangers om te werken aan een herleving van de ecologie in zee.

 

Wat betekent de oceaan voor jou?

De oceaan is leven. Al het leven op aarde is in grootste zin afhankelijk van een gezonde zee. Na alles wat de zee ons gegeven heeft is het echt tijd om een stukje terug te geven. De zee is ontzettend mooi, magisch en krachtig. De zee zal altijd blijven bestaan. De vraag is: kunnen we de biodiversiteit behouden die er nu is? Dat zou vooral voor de mens op aarde enorme waarde hebben. Als het weg is, is het weg.
 

Hoe zorg je voor een goede balans tussen werk en privé?

Haha dat is een goede vraag! Vooral je telefoon uitzetten, de bergen ingaan of het strand opzoeken en even de knop uitzetten. Zorg goed voor jezelf, durf nee te zeggen en maak jezelf niet gek. Zeker in ons vakgebied houdt het werk nooit op. We kunnen alleen doen wat we kunnen doen. Ik ben overigens voornemens de komende 50 jaar nog flink te knallen dus een goede balans is zeker geen luxe!

 

Wat voor een type activist ben je?

Ik zoek altijd naar ongebruikelijke raakvlakken omdat ik van mening ben dat daar de echte potentie zit voor vernieuwing en verandering. Veel meer dan als je onder gelijkgestemden bent, hoe gezellig en vertrouwd dit ook kan zijn. Dus buiten de comfort zone de uitdaging aangaan, daar ga ik voor.

 

Om je een idee te geven, we bouwen momenteel een eigen zeilend patrouilleschip voor de Sea Rangers, werken met jonge veteranen om werkloze jongeren op te leiden en maken afspraken met de overheid om de inzet van de rangers op zee op de lange termijn te kunnen borgen. Dat betekend naast vrijwilligers ook aan tafel met Defensie, scheepsbouwers, gemeentes, bedrijven en ministeries. Dan merk je ineens dat de stropdas een geheim wapen is in onze missie voor de zee. Die diversiteit van de mensen waarmee ik werk, dat geeft ècht hoop voor de toekomst!

 

Heb je tips, do’s en don’ts voor mensen die graag willen overstappen naar een vegetarische of veganistische lifestyle?

Het is niet alles of niets. Als je de overstap naar vegetarisch of vegan overweegt, begin ergens en bouw het langzaam op. Laat je inspireren door de vele vegan chefs en organisaties die Nederland rijk is. Niets hoeft en iedereen zal je met open armen ontvangen. Welkom in de familie 🙂

 

Waar droom je over? Zijn er samenwerkingen waar je op zoek naar bent of open voor staat?

De droom is een wereldwijde Sea Ranger Service en een luchtvaartdienst die natuurbehoud ondersteund op afgelegen locaties. De maatschappij in al zijn diversiteit en creativiteit mobiliseren om de oplossingen voor de toekomst te realiseren, dat is de droom. De toekomst is onvermijdelijk, sociale verandering en innovatie ook. Laten we vooral met al onze handen aan het roer de koers blijven bepalen.

 

Stel je mag 3 wensen doen. Welke zouden dit zijn en waarom?

Dan wens ik dat ons schip op tijd af komt (haha, dat is toch nog enorme onderneming), wens ik onze Sea Rangers een behouden eerste vaart toe en uiteraard vrede op aarde. Dat behoeft vast geen verdere toelichting!
 

Ben je gelukkig?

Ik ben helemaal high on life dus gelukkig? Een volmondig JA!

 

Wat is jouw definitie van succes?

Succes is doen waar jij voldoening uit haalt. Als je door dat te doen ook nog goed in je vel zit en elke dag vol enthousiasme aan de slag gaat, dan kom je naar mijn mening aardig dicht in de buurt van succes. Uiteindelijk helpt het om je passie te vinden. Ik heb enorm geluk gehad dat ik het zo vroeg in het leven vond.

 

Gedeeld: een belangrijke les.

Ik heb 15 jaar lang in het buitenland gewoond en mij pas een jaar geleden weer echt in Nederland gevestigd. De eerste dag dat ik in de Rotterdamse haven aan onze nieuwe Sea Ranger Service ging werken hadden we overleg bij een scheepvaartbedrijf. De directeur ging zitten en ik begon mijn verhaal. Na twee zinnen sloeg hij met zijn vuist op tafel. “Wat een gelul allemaal, wat willen jullie nou?” Ik schrok enorm en wees wat verward naar de scheepslift buiten aan de kade. Hij lachte. “Super leuk toch, we doen mee. Die scheepslift kunnen jullie gebruiken.”

 

Ik leerde steeds meer dat voor de meeste mensen de knop uitgaat zodra je het hebt over abstracte onderwerpen zoals natuurbehoud. De kracht zit ‘m juist in de nuance. Tegenwoordig zeggen we “luister.. alles wat we hier hebben is te danken aan een gezonde en veilige zee. Het is nu gewoon tijd een stukje terug te geven.” Het is de meest genuanceerde natuurbeschermings-message maar wel een die iedereen kan beamen. Havenarbeiders, scheepstechnici, Defensiepersoneel, jongerenwerkers en ambtenaren: ze zijn onze Rotterdamse Sea Ranger supporters geworden, helpen het eerste schip te bouwen en jongeren op te leiden voor het werk op zee. En dat werk? Landschapsherstel, visserijbeheer, beheer van cultureel erfgoed en het ondersteunen van zeewierproductie. Kortom, genoeg te doen. Niet lullen maar poetsen!

 

 

[separator]

Ik leerde Wesley Dorrius a.k.a. DJ Wesdex kennen door de lijst van bekende veganisten waar we samen met andere leuke vegans op shinen. Naast DJ is hij ook ondernemer en oprichter van UMEF. Laat je inspireren door zijn verhaal. Heel veel leesplezier!   

Wat geeft jou energie? Hoe verwerk je dit in dagelijkse activiteiten? Wat zijn jouw rituelen?
UMEF en Draaien! Ik kan niets anders zeggen dan dat ik het heerlijk vind om te DJ-en in clubs en op festivals. Het geeft mij echt energie. Ik heb op het moment een maandelijkse clubavond in Schuim in Amsterdam en heb in veel andere clubs en op festivals gedraaid in binnen- en buitenland. Thuis ben ik er uiteraard voor mijn gezin en hoewel ik van alles aan apparatuur in huis heb staan, sta ik daar niet vaak meer achter. Gelukkig zijn er nog genoeg weekenden waar ik mijn favoriete Deephouse en Techhouse platen aan elkaar kan mixen. Ook krijg ik veel energie van mijn stichting UMEF waarmee ik met een super enthousiast team evenementen verduurzaam.

Wanneer en waarom ben je veganist geworden? Hoe heeft jouw reis eruit gezien, waar liep je tegenaan en wat kun je aanbevelen of juist niet?
Op mijn 18e zag ik een documentaire op TV over dierenleed wereldwijd. De bontindustrie, veehandel en dierproeven kwamen voorbij. Ik wist natuurlijk wel dat dit allemaal gebeurde, maar ik schrok van de beelden. Vooral omdat het zo dichtbij kwam met beelden over vlees, ei en zuivel wat ik in die tijd rijkelijk nuttigde. Ik was en ben nog steeds een echte ‘vlees-liefhebber’. Gelukkig zijn er inmiddels erg goede vleesvervangers op de markt! Ik ben meteen gestopt met vlees eten. Zuivel, ei en honing volgden snel daarna. Sindsdien draag ik ook geen leer en wol meer. Ik stond echter wel alleen in mijn keuze voor deze lifestyle en ik vond ook dat ik meer kon doen dan vegan zijn, dus ben ik opzoek gegaan naar lotgenoten. Zo ging ik meedoen met demonstraties en protestacties van organisaties als Wakker Dier, Bont voor Dieren, EDEV en werd ik regio-coördinator bij Dierproefvrij. Inmiddels ben ik 19 jaar veganist. Naast dierenwelzijn ben ik ook vegan vanwege duurzaamheid. Met mijn stichting UMEF adviseer ik bijvoorbeeld een plantaardige catering bij het verduurzamen van een evenement. Hiermee wordt de CO2-footprint en het waterverbruik flink verkleind.

Hoe ziet boodschappen doen er voor jou uit?
Niet heel verschillend met iemand die niet veganist is. Het is tegenwoordig erg makkelijk om vegan te zijn. Voor bijna alles is wel een plantaardige variant te vinden en wat ik niet kan krijgen in de normale supermarkt haal ik bij de natuurwinkel of bestel ik online. Ik koop ook voornamelijk biologische en Fairtrade producten.

Heeft jouw keuze voor het veganisme ook invloed gehad op het leven van de mensen en dieren om je heen?
Uiteraard. Regelmatig krijg ik berichten van bekenden en vreemden over dat ze veganist zijn geworden of duurzamer zijn gaan leven door posts op social media of door een interview over mijn levensstijl of stichting. Ook dichterbij heeft het invloed. Zo koken wij thuis veganistisch. Mijn vrouw is vegetariër geworden en onze 2 zoontjes voeden wij vegetarisch op. Zodra onze zoontjes oud genoeg zijn mogen ze zelf kiezen of ze veganist, vegetariër of misschien wel vleeseter willen worden. Al zal ik met dat laatste wel erg veel moeite hebben.

Wie is jouw grootste voorbeeld en wat is de belangrijkste les die je van hem of haar hebt geleerd?
Er zijn veel mensen die ik hoog heb zitten en een voorbeeld voor mij zijn. Om te beginnen Mattheus Bleijenberg. Hij was directeur van Wakker Dier en heeft mij veel geleerd over dierenwelzijn. Ook is hij een DJ en heb ik jaren met hem gedraaid. Nu is hij een van mijn beste makkers. Andere inspirerende dierenactivisten die ik graag noem zijn Robbert Molenaar van Animal Rights en Amerikaan Gary Yourofsky. Ook kijk ik met veel bewondering naar duurzame ondernemers als Mark Kulsdom en Lisette Kreischer van The Dutch Weedburger.

Waar staat United Music Events Foundation (UMEF) voor en wat is jullie missie?
Onze missie is ‘Making the event scene GREEN!’. UMEF adviseert organisaties in het duurzaam opzetten van evenementen. Daarnaast ontwikkelen en plaatsen we groene installaties bestaande uit fietsen, zonnepanelen en windmolens op festivals waarmee live energie wordt opgewekt voor bijvoorbeeld en muziekpodium. Ook organiseren we de evenementen Groene Helden, InspiratieCafe, Duurzame Introductie Stunt en de Duurzaamheidsprijs. We hebben projecten gedaan bij onder andere SOLAR, DGTL, A Day At The Park, Tour De France, Greenpeace, GroenLinks en KEI Week. Het kernteam bestaat uit 3 personen, namelijk naast mijzelf de 2 toppers Thomas Stegenga en Laura Moningka. Daarnaast hebben we ook een groep vrijwilligers die helpen bij evenementen.

Naast United Music Events Foundation (UMEF) ben je ook de oprichter van Wesdex Grafische Vormgeving “De Groene Ontwerper” en DJ bij Immer Gerade Waus . Wat voor type designer ben je, welke stijlen spreken je aan? Wat betekent muziek voor je? Wat maakt jou als DJ uniek?
Ik heb als ‘De Groene Ontwerper’ veel gewerkt voor goede doelen als Fair Climate Fund, IFAW en Fair & Sustainable. Ook zit ik inderdaad bij het DJ-collectief van IGW. We touren daarmee het land door en hebben onder andere gedraaid bij Beyond Festival, EDIT Festival en evenementen van DAF. Los hiervan heb ikzelf op festivals gedraaid als Mysteryland, Welcome To The Future en TimeWarp en in vele clubs en poppodia. Ik heb ook de eer gehad om in het buitenland te mogen draaien zoals bij Burningman in Amerika en in landen als India, Sri Lanka en Curaçao. Ik draai overigens ook regelmatig bij duurzame evenementen zoals bij Partij Voor De Dieren, Dierenbal, Fairtrade en Culturele Zondagen. Vaak in combinatie met saxofonist Proloog en singer songwriter Florian Wolff.

Wat betekent maatschappelijk verantwoord ondernemen voor jou?
Voor mij is MVO het doorvoeren van een duurzame lifestyle in je bedrijf. In mijn geval bij Stichting UMEF. De gehele bedrijfsvoering staat in het teken van duurzaamheid. Bij elke beslissing die gemaakt wordt denken we aan welke effect het heeft op mens, dier en milieu. Enkele voorbeelden zijn dat we evenementen verduurzamen op verschillende gebieden zoals met afval, energie en transport, maar ook dat we op ons eigen kantoor weinig printen, altijd veganistisch eten en elektrisch rijden.

Heb je tips, do’s en don’ts voor mensen die graag willen overstappen naar vegetarische of veganistische lifestyle?
Gewoon doen. Een veganistische lifestyle is niet eng of heel erg anders. Start met het eenvoudig vervangen van producten en ingrediënten. Of zoals ikzelf nog steeds doe, blijf eten wat je altijd al at, maar dan met zuivel-, ei- en vleesvervangers. Keep it simpel. Je kan altijd nog ingewikkelde kookboeken bestuderen. Probeer vooral ook andere veganisten, organisaties en actiegroepen op te zoeken. Dat zijn niet alleen maar ‘extreem alternatieve mensen’, mocht je je daar niet mee kunnen identificeren. Er zijn ook veel BN-ers, Hollywoodsterren, politici en bloggers vegan, zoals Marianne Thieme, Bill Gates en Brad Pitt. Join the revolution!

Waar droom je over? Zijn er samenwerkingen waar je op zoek naar bent of open voor staat?
Op het gebied van draaien zijn er eigenlijk al veel dromen uitgekomen. Ik heb op heel mooie plekken gedraaid, zoals in Amerika en India, en had succes met eigen clubavonden en festivals. Natuurlijk wil ik op meer evenementen en in meer landen draaien, maar ik kijk nu al terug op een onwijs mooie tijd. Met UMEF willen we samenwerken met alle A-festivals, zoals Lowlands en Pinkpop, omdat je dan meteen een enorm grote groep bezoekers kunt inspireren en motiveren. Als het lukt om een groot evenement te verduurzamen maak je als snel veel impact en daar doen we het natuurlijk voor.

Stel je mag 3 wensen doen. Welke zouden dit zijn en waarom?

  1. Geen dierenleed meer door menselijk toedoen.
  2. Dat we er alles aan doen om klimaatverandering tegen te gaan. Dat we overstappen naar 100% groene energie, elektrisch gaan rijden, duurzaam en Fairtrade gaan inkopen.
  3. Er is een revolutie gaande, dat zie je op het moment in Amerika met de protesten tegen Donald J. Trump. Maar ook in de rest van de wereld worden mensen wakker en bewuster. Ik hoop dat dit fenomeen doorzet en dat ook mijn eerste 2 wensen ooit in vervulling komen.

Ben je gelukkig?
Ik ben absoluut gelukkig. De combinatie van draaien, grafische vormgeving en UMEF zorgt dat ik mij nooit verveel. Wel maak ik mij zorgen over klimaatverandering. Gelukkig kan ik er op mijn eigen manier een steentje bijdragen aan een betere toekomst. Veganisme en mijn stichting hebben daar absoluut een rol in.

Wat is jouw definitie van succes?
Succes is voor mij het halen van een doel. Maar ook de route daar naar toe is erg belangrijk. Zo wil ik dat de wereld weer mooi en gezond wordt voor mijn kinderen en alle andere menselijke en dierlijke bewoners. Dat is natuurlijk hoog gegrepen voor 1 persoon, maar onderweg inspireer ik anderen om ook een stap in die richting te doen. Hoewel het doel nog niet behaald is, is de weg er naartoe al succesvol en waardevol.

Gedeeld: Beste toespraak die je ooit zult horen – Gary Yourofsky
Er is veel over gezegd, maar ik vind de speech van Gary Yourofsky uit 2010 nog steeds ijzersterk en is wat mij betreft een eye opener en een must watch:

Pin It