Archive

mei 21, 2019

Browsing

Dierenactivisme is er in alle vormen en maten. Wat mij enorm aanspreekt aan World Animal Protection is dat zij wereldwijd het verschil maken en campagnes voeren die zelfs bij De Europese Unie besproken worden. Speciaal voor jou heb ik de enorm inspirerende Dirk-Jan Verdonk geïnterviewd, hij is Head of Programmes bij World Animal Protection Netherlands. Hij deelt in dit interview onder andere hoe jij het verschil kunt maken. Laat je inspireren! Heel veel lees plezier!

Wat geeft jou energie? Hoe verwerk je dit in dagelijkse activiteiten? Wat zijn jouw rituelen?

Ik ben redelijk ‘weetgierig’ en creatief, dus nieuwe kennis opdoen of dingen maken houden mij in beweging. Dat uit zich vooral in een liefde voor boeken. Ik lees relatief veel en schrijf zelf ook non-fictie boeken. In september komt een nieuw boek van mij: Dierloos. Geschiedenis van vegetariërs en vegans in Nederland. Want wat veel mensen niet weten is dat een vleesloos en plantaardig eetpatroon ook in Nederland een rijke geschiedenis kent. Zo’n boek maken kost véél tijd, maar maakt evenveel energie bij mij los.

Wanneer en waarom ben je veganistisch geworden? Hoe heeft jouw reis eruit gezien, waar liep je tegenaan en wat kun je aanbevelen of juist niet?

De dieren zijn mijn motivatie. Zowel de dieren die in de vee-industrie geëxploiteerd worden, als de in het wild levende dieren die lijden omdat hun leefgebied steeds kleiner wordt door veevoerproductie en wordt aangetast door mestoverschotten, pesticiden en klimaatverandering. Daar wil ik zo min mogelijk aan bijdragen. In 2002 ben ik gestopt met zuivel, eieren, honing en wol – en een aantal jaar eerder met leer. Vegetariër was ik toen al lang, sinds mijn twaalfde. Het heeft dus vrij lang geduurd voordat ik de stap van vegetarisme naar veganisme heb gemaakt. Aanvankelijk, als tiener, wist ik er simpelweg te weinig van. Later leek het mij maar moeilijk om het zonder kaas te stellen. Achteraf viel dat best mee – en het is er sindsdien alleen maar makkelijker op geworden. Veganistisch buiten de deur eten was zeventien jaar geleden af en toe echt een uitdaging. Tegenwoordig lachen de plantaardige opties je tegemoet, bij wijze van spreken. Wat ik kan aanbevelen is dat je je streng houdt aan je eigen regels – maar die regels zélf niet te streng maakt. Ze moeten goed voor je werken en zullen dus van persoon tot persoon verschillen. Eén van mijn eigen regels is bijvoorbeeld dat als ik brood of wijn in de winkel koop ik erop let of het vegan is, maar als ik in een restaurant of hotel ben níét.

Heeft jouw keuze voor het veganisme ook invloed gehad op het leven van de mensen en dieren om je heen?

In elk geval voor onze honden, die ook, met veel enthousiast gekwispel, plantaardig leven.

Je bent Head of Programmes bij World Animal Protection Netherlands. Kun je wat meer vertellen over jouw functie?

Kort gezegd ben ik verantwoordelijk voor de beleidsbeïnvloeding en de inhoudelijke en strategische componenten van onze campagnes. Om op grote schaal dierenleed te voorkomen is wetgeving en beleid van overheid en bedrijven onmisbaar. Zo is door onze lobby en campagnes, de Nederlandse reisbranche een stuk diervriendelijker geworden. Tien jaar geleden was het doodnormaal dat reisorganisaties zaken als olifantenritjes aanboden of op de foto gaan met een gedrogeerde tijger. Dat doen Nederlandse reisorganisaties niet meer. Momenteel ben ik vooral druk met de financiële sector. Dierenleed wordt in stand gehouden door banken die geld lenen aan dieronvriendelijke bedrijven of door verzekeraars en pensioenfondsen die in zulke bedrijven investeren. Als financiële instellingen hun maatschappelijke verantwoordelijkheid nemen, kan dat een belangrijke kracht zijn om het huidige systeem van dieronvriendelijke voedselproductie te veranderen. Zo hebben we samen met andere goede doelen – Oxfam, Amnesty, Milieudefensie en PAX – eerder dit jaar het Eerlijk Pensioenlabel gelanceerd, waarop je kunt zien hoe dier(on)vriendelijke jouw pensioenfonds is. Momenteel is dat dramatisch, de grote pensioenfondsen scoren allemaal een 1… Dat betekent dat er grote kans is dat je pensioengeld wordt geïnvesteerd in plofkippen, kooivarkens en ander grootschalig dierenleed. Mijn opdracht is om daar verandering in te brengen. 

Waar staat World Animal Protection Netherlands voor?

Voor het opkomen voor dieren wereldwijd. Maar daarin moeten we uiteraard keuzes maken. We komen met name op voor vleeskippen en varkens in de vee-industrie, voor dieren in noodsituaties, voor honden die slachtoffer worden van massale ruimingen uit angst voor hondsdolheid en voor wilde dieren die worden geëxploiteerd voor entertainment en gezelschap.

Kun je wat meer vertellen over de campagne ‘Stop de Kooien’?

Stop de kooien is een uiterst belangrijke campagne waar iedere dierenvriend aan mee zou moeten doen. Waar het om gaat is dit: onvoorstelbaar maar waar, jaarlijks zitten zo’n 360 miljoen dieren in de vee-industrie in de Europese Unie opgesloten in krappe kooien. Dan gaat het om legkippen die in ‘verrijkte’ legbatterijen zitten, konijnen die opgepropt zitten in draadgazen kooien of moedervarkens die een deel van hun leven in kraamkooien opgesloten staan waarin ze letterlijk hun kont niet kunnen keren. Wat ons betreft is dat onacceptabel. De Europese Unie is een waarden gemeenschap die erkent dat dieren wezens zijn met gevoel. Het is hoog tijd voor Europese beleidsmakers om de daad bij het woord te voegen en dieren meer ruimte te geven om hun natuurlijk gedrag te ontplooien. Nu kennen we in de EU het instrument van een burgerinitiatief. Dat houdt in dat je binnen een jaar een miljoen geldige handtekeningen moet ophalen van EU-burgers. Lukt je dat, dan is de Europese Commissie verplicht serieus naar je beleidsvoorstel te kijken. Momenteel zijn we samen met tientallen collega-organisaties bezig die handtekeningen op te halen. Dus mijn boodschap aan een ieder die dit leest is: teken het burgerinitiatief en als je al hebt getekend, vraag je vrienden, familie, collega’s en iedereen die je kent om óók te tekenen. Als we uitkomen op 999.999 geldige handtekeningen dan is dat niet genoeg. Om iets voor de dieren te kunnen doen móéten we er minimaal een miljoen hebben. We zijn goed op weg, maar de tijd begint zoetjesaan te dringen. Dus alsjeblieft, teken! www.worldanimalprotection.nl/stop-de-kooien

In Nederland zijn er heel veel goede doelen die niet zo heel goed blijken te zijn wanneer je achter de schermen gaat kijken. Wat maakt World Animal Protection Netherlands hier anders in, waarom is het een heel erg goed doel?

Allereerst, ik heb in mijn werk met veel goede dierendoelen te maken en als ik daar achter de schermen kijk zie ik vooral heel betrokken mensen die hard werken aan een betere wereld voor dieren. Het blijft natuurlijk altijd mensenwerk, met alle gebreken van dien, maar ik denk dat we moeten waken voor cynisme. Niemand is perfect en zeker organisaties niet, maar dat doet niets af aan de onontbeerlijke bijdragen die ze leveren. Onder vaak lastige omstandigheden wordt geweldig werk gedaan. World Animal Protection Nederland is wat dat aangaat niet anders. Wat het voor mij een heel goed doel maakt is dat we onderdeel zijn van een internationale organisatie en dus vanuit internationaal perspectief dierenleed kunnen tegengaan. Dat is belangrijk, omdat grootschalig dierenleed in stand gehouden wordt door Europese regelgeving, internationaal beleid en multinationale ondernemingen. Vaak moet je dus ook op Europees of internationaal niveau zijn om daar iets aan te kunnen doen.

Naast je werk bij World Animal Protection Netherlands ben je ook voorzitter van de Dierencoalitie. Kun je hier wat meer over vertellen?

In Nederland zijn er heel veel organisaties die zich voor dieren inzetten. Dat is hartverwarmend, maar heeft ook als risico dat er versplintering optreedt, dat de doelmatigheid onder druk komt te staan of dat afstemming ontbreekt. De Dierencoalitie is daar een antwoord op. Er zijn momenteel vijftien dierenorganisaties bij aangesloten en samen coördineren we onze activiteiten gericht op politiek Den Haag. In aanloop naar de Europese verkiezingen hebben we ook een dierenkieswijzer gelanceerd om mensen te stimuleren diervriendelijke te stemmen straks op 23 mei: www.dierenkieswijzer.nl

Wat betekent dierenliefde voor jou?

Dat je dieren in hun waarde laat, hun intrinsieke waarde respecteert. Dat betekent vaak ook dat je van ze af moet blijven. Dieren redden zich doorgaans uitstekend zelf – tenzij we natuurlijk, zoals helaas maar al te vaak het geval, hun leefgebied naar de gallemiezen helpen.

Er is zo ongelofelijk veel dierenleed. Hoe ga jij hiermee om?

Ik verkeer in de bevoorrechte positie dat ik mij door mijn werk voor dieren kan inzetten. Dat geeft aan de ene kant een bepaald soort rust: ik doe wat ik kan. Maar aan de andere kant kan de verantwoordelijkheid ook zwaar drukken. Want je doet natuurlijk nooit genoeg. Het is dus belangrijk balans te bewaren. Ik probeer dat door af te bakenen waar ik de grootste invloed op uit denk te kunnen oefenen en mij daarop te richten en de rest te parkeren.

Het is mijn missie om een einde te maken aan dierenleed wereldwijd op een mindful wijze. Heb je tips voor mij hoe ik deze missie kan gaan realiseren?

Als ik je blog lees, lijkt het mij dat je daar al heel goed mee bezig bent in je persoonlijk leven. Voor jezelf is het belangrijk dat je jezelf in acht neemt, voor anderen is het belangrijk dat je naar hen luistert, voor de dieren dat je je namens hen zo effectief mogelijk uitspreekt. Denk dus na over hoeveel tijd je per week beschikbaar wilt stellen en hoe je daar het best gebruik van kunt maken. Zelfs een paar minuten is al genoeg om een petitie te tekenen of mee te doen met een andere online actie van dierenorganisaties. Probeer dat bijvoorbeeld elke week te doen. En mobiliseer je omgeving om dat ook te doen. Heb je wat meer tijd, stuur een email aan grote bedrijven die dierenleed veroorzaken zoals fastfoodketens of doe navraag bij je bank, pensioenfonds of verzekeraar over hoe ze met dierenwelzijn omgaan. Geef elke maand een klein bedrag aan een dierenorganisatie die overheid of bedrijfsleven tot verandering beweegt. Of wordt politiek actief. Klein of groot, in tijd of in geld, elke bijdrage helpt.

Wie is jouw grootste voorbeeld en wat is de belangrijkste les die je van hem of haar hebt geleerd?

In mijn boek Dierloos memoreer ik kort de kunstenaar en vegetariër Chris Lebeau. In de Tweede Wereldoorlog gebruikte hij zijn talent in het verzet: door documenten te vervalsen. Hij werd opgepakt en kwam in concentratiekamp Dachau terecht. Daar weigerde hij alle voedsel waarvan hij dacht dat er vlees in zat. Hij stierf er aan uitputting en ziekte, een maand voor de bevrijding. Die combinatie, het gebruik van je talenten voor de goede zaak en het trouw aan jezelf blijven tot het bittere eind, vind ik zeer bewonderenswaardig.

Wat is het mooiste boek dat je ooit gelezen hebt en waarom is juist dat boek je bij gebleven?

Dit vind ik een moeilijke vraag omdat ik veel lievelingsboeken heb die ik onrecht doe als ik er maar eentje noem. Maar het laatste boek dat ik heb gelezen – en dat zeer de moeite waard was – is Chickenizing Farms and Food van de Amerikaanse wetenschapper Ellen Silbergeld, waarin de risico’s van industriële kippenproductie voor de volksgezondheid en slachthuiswerkers centraal staan.

Heb je tips, do’s en don’ts voor mensen die graag willen overstappen naar een veganistische lifestyle?

Als het je moeilijk lijkt en er tegenop ziet dat je ‘nooit meer’ iets waaraan je nu gehecht bent zal eten, is mijn advies: maak het kleiner door bijvoorbeeld je voor te nemen eerst eens een maand vegan te eten. Of te leven volgens de regel dat je één keer per week een uitzondering mag maken. Evalueer hoe dat gaat. Zijn er momenten, situaties of specifieke ingrediënten die het voor jouw moeilijk maken? Noteer die en verzin oplossingen of uitzonderingsregels. De volgende keer dat je daar dan tegenaan loopt, weet je hoe je ermee om kunt gaan. Zo leer je wat bij jouw past, hoe ver je kunt komen en in welk tempo. Bovendien, heel belangrijk: slik regelmatig een vitamine B12-tabletje!

Waar droom je over? Zijn er samenwerkingen waar je op zoek naar bent of open voor staat?

Dromen zijn er in alle maten, maar een belangrijke droom die ik heb is dat de financiële sector – banken, verzekeraars, pensioenfondsen – serieus werk gaan maken van hun maatschappelijke verantwoordelijkheid als het op dieren aankomt. En dat daardoor grote bedrijven worden aangespoord in snel tempo het leven van miljarden dieren te verbeteren of overschakelen op alternatieven. Om die droom te realiseren heb ik anderen nodig die hun bank, verzekeraar of pensioenfonds gaan aanspreken – en vooral banken, verzekeraars en pensioenfonds die op dat vlak willen samenwerken en in de benen komen.

Stel je mag 3 wensen doen. Welke zouden dit zijn en waarom?

Ik ben het type persoon dat eindeloos over zo’n vraag kan nadenken en antwoord na antwoord wikt, weegt en verwerpt. Om mij tot één wens te beperken, ik zou graag zien dat mensen beter geïnformeerde en minder zelfzuchtige keuzes maken, in hun gedrag als consument, maar vooral ook als burger. De keuzes voor leiders als Bolsonaro en Trump zijn rampzalig.  

Ben je gelukkig?

Ik heb geluk – ben bevoorrecht, maar dat is iets anders. Een geluksgevoel kan je soms overvallen of is iets dat je je pas achteraf realiseert.

Wat is jouw definitie van succes?

Iets tot stand brengen dat iets goeds betekent – voor dieren, mensen, jezelf.

Gedeeld: Maak het verschil.

Wat ik wil delen is de hoop dat steeds meer mensen in beweging komen om iets te veranderen aan de systemen die miljarden dieren lijden toebrengen. Heel concreet in de vorm van het Europees Burgerinitiatief dat ik al noemde, Stop de Kooien: www.worldanimalprotection.nl/stop-de-kooien Nogmaals, heb je nog niet getekend, doe dat – en heb je al wel getekend, spoor iedereen in je omgeving aan dat ook te doen. Het kost maar een paar minuten en kan echt een verschil gaan maken.


Pin It