Wat is en doet een mantelzorger nou precies? En waarom zou je een mantelzorger willen zijn? Het zijn vragen die wij regelmatig krijgen. Hoog tijd dus voor een blog artikel met ons persoonlijke verhaal. Ben je benieuwd waarom wij ervoor gekozen hebben om bij mijn schoonvader in te trekken en wil je weten of mantelzorger zijn ook iets voor jou is?

Treurige dagen.

Gisteren trof ik mijn schoonvader van 81 jaar aan op de bank. Een gebogen rug, zijn hoofd vasthoudend met zijn handen, in pijn. Hij gaf aan het licht aan het einde van de tunnel niet meer te zien. Zijn laptop deed het niet meer, iedereen wil alleen maar Messenger berichten sturen, alle programma’s worden steeds ingewikkelder. Waarom mag hij mensen niet meer gewoon bellen? Een traan ontsnapt. Dit is een niet zo’n mooie dag, maar wel één van de redenen waarom wij mantelzorgers zijn geworden.

Wanneer ben je mantelzorger?

Voordat ik verder ga met het delen van ons verhaal, eerst even wat meer informatie over wanneer je een mantelzorger bent. De definitie van mantelzorg: ‘’Mantelzorg is meer dan alledaagse zorg. Je bent mantelzorger als je iemand lange tijd onbetaald zorg geeft. Deze zorg is meer dan dat je normaal gesproken van elkaar kunt verwachten. Dankzij jouw zorg is minder of geen thuiszorg nodig.’

Hoewel je als mantelzorger niet betaald wordt voor de zorg en het liefdevolle ‘werk’ wat je doet, krijg je wel jaarlijks via de zorgverzekeraar een mantelzorg vergoeding (onder bepaalde voorwaarden). Ook is er vanuit de gemeente waar je woont soms een mantelzorgerwaardering. Zo ontvingen wij vorig jaar een cadeaubon van EUR 100 waarmee we onszelf hebben getrakteerd op een dagje wellness en een paar producten van Rituals om cadeau te geven.

Onze keuze.

Roy heeft altijd een geweldige band gehad met zijn vader en ook ik kan enorm goed met hem overweg. Vanaf dag één is mijn schoonvader ook altijd een echte vader voor mij geweest. Voor ons is het dan ook nooit een optie geweest om zorg van buitenaf aan te trekken. Toen wij door kregen dat mijn schoonvader niet alleen maar mooie dagen heeft, maar soms treurig en enorm vergeetachtig is, hebben we een goed gesprek gehad. Toen we ook nog merkten dat hij qua gezondheid steeds verder achteruit gingen en een teken kregen in de vorm van al mijn porseleinen boeddha beelden die midden in de nacht vanuit het niets op de grond vielen, één voor één onthoofd, hebben we direct al onze spullen naar de opslag gebracht en zijn we bij mijn schoonvader ingetrokken. Wij geloven beide in het lot en dat alles een reden heeft. Dit was het laatste duwtje wat wij nodig hadden om er 24/7 voor mijn schoonvader te kunnen zijn.

Het bijzondere is trouwens dat we midden in de nacht naar mijn schoonvader toe zijn gegaan. We waren zo enorm geschrokken van de hele gebeurtenis met mijn boeddha’s, dat we ook niet meer in onze woning in Almere wilden blijven. Mijn schoonvader was op dat moment wakker, zat in zijn stoel en toen Roy naar binnen toe ging zei mijn schoonvader alleen maar ‘’ik wist dat jullie zouden komen’’. We zijn direct met dikke knuffels verwelkomd en in die week hebben we het huis helemaal klaargemaakt om er met zijn allen in te kunnen wonen.

Niet alleen maar kommer en kwel.

Mijn schoonvader is een schat van een mens en nog onwijs zelfstandig. Hij werkt 3 ochtenden per week in het magazijn van een autodealer, doet wekelijks mee met een bowling competitie voor senioren en hij maakt dagelijks lange wandelingen in het bos met Pepper (het hondenkind dat we voor hem geadopteerd hebben) en neemt dan soms ook Lily mee (ons labrador meisje). Hij is dus fit, gezond (op zijn gehoorproblemen, COPD en een paar kleine dingen na) en doet echt zijn best om nog helemaal bij te blijven met alle ontwikkelingen die er op dit moment zijn. Met goede dagen heb je echt het idee alsof je met iemand van in de 60 jaar aan het kletsen bent, misschien nog wel jonger. Mijn schoonvader omringt zichzelf namelijk ook graag met jonge mensen en dat merk je ook aan zijn moderne kijk op de wereld. Zo kan ik uren met hem kletsen over alles wat mij op dit moment bezighoudt maar ook over de dingen die ik heb meegemaakt en die een indruk op mij hebben achtergelaten.

De zorg die wij bieden.

Onze belangrijkste focus is vanaf dag 1 geweest om ervoor te zorgen dat zijn vergeetachtigheid minder zou worden. We hebben namelijk best wel wat heftige en zielige dingen met hem meegemaakt wat ons hart brak. Inmiddels hebben we voor veel situaties een goede oplossing gevonden en een manier om zijn vergeetachtigheid te verminderen.

Zo maak ik wekelijks een planning waarin per dag staat hoe die dag er uit gaan zien. Zoals wat eten we, wie is waar, zijn er afspraken of bijzonderheden? Om zijn sleutelbos zit nu een oranje keycord, zodat het lastiger is om kwijt te raken. Ook heb ik ervoor kunnen zorgen dat mijn schoonvader weer boeken leest. Ook prikkelen we zijn liefde voor schaken en andere spelletjes zodat hij dagelijks bezig is met dingen die zijn hersens op scherp houden.

Wij hebben daarnaast gemerkt dat er geen beter medicijn is, dan er gewoon te zijn. Veel kletsen, gezelligheid, uitstapjes maken. Het houdt het leven leuk en zorgt in alle opzichten voor een betere weerstand. Ook zorg ik ervoor dat hij qua voeding niets tekort komt (mijn schoonvader is vegetarisch).

Als je trouwens meer wilt weten over de zorg die je als mantelzorger kunt aanbieden en wanneer je advies wilt over jouw situatie, dan kun je mantelzorgwegwijzer van Zilveren Kruis raadplegen. Ook kun je als mantelzorger de Mantelzorglijn bellen bij vragen, voor advies of voor een luisterend oor. 

Een nieuwe woning en de toekomst.

En dan ons wonder! Roy en ik zijn tegen alle verwachtingen en voorspellingen in, zwanger! Mijn schoonvader wordt opa van een lief mooi mens (hij was al opa van onze labradors). We hadden hem geen groter en mooier cadeau kunnen geven! Wel is er nu een klein beetje stress. Want we zijn per direct op zoek naar een woning die zowel past bij ons leven als mantelzorger en die past bij ons nieuwe leven als papa en mama van een nieuw leventje. Mijn schoonvader verhuist namelijk mee. We hebben hem beloofd dat hij nooit meer alleen hoeft te zijn en wij er altijd voor hem zullen zijn.

Ik heb er alle vertrouwen in dat we nog voor het einde van dit jaar een prachtig huisje hebben waarin we met zijn allen een mooie en gelukkige toekomst tegemoet gaan. 😀


Is mantelzorger zijn ook iets voor jou?


| Dit blog artikel betreft een samenwerking.

Write A Comment

Solve : *
20 + 24 =


Pin It